G20「川習會」上月底落幕,陸美雙方已同意貿易戰暫時停火,但未來的發展不確定性仍高,外界紛紛揣測兩國將使出什麼策略。有學者分析指出,大陸除了打「大豆牌」和半導體外,可能還有一大秘密王牌:美國大學有超過36萬名大陸學生,留學生可能成為北京政府手中的籌碼之一。

綜合外媒報導,麻州大學安赫斯特分校政治學教授莫斯葛拉夫(Paul Musgrave)在最新一期的《外交政策》(Foreign policy)中撰文指出,陸美雙方貿易談判代表都希望能夠互相制衡,高等教育最終恐淪為箭靶,對美國大學而言,都已習慣招募國際學生來緩解經費壓力,若是此一來源大幅縮減或消失,都會造成很大的影響,進而衝擊教育界。

根據國際教育協會數據,在2017至2018學年裡,大陸人在美國36萬名外國留學生中占3分之1,透過學費、食宿費等費用,為美國經濟貢獻多達424億美元,若北京當局把大陸留學生當成談判籌碼,可能對美國教育業帶來巨大衝擊。

美國伊利諾伊大學香檳分校(UIUC)是最多大陸學生就讀的學校,根據統計,突然減少大量學生恐使該校年度學費減少近50萬美元,該校的商業與工程學院甚至「買保險」,以減緩大陸學生突然下降帶來的衝擊。

至於南加州大學(USC)則是大陸學生第二多的學校,該校透露,如果失去大陸留學生會影響該校的畢業率,資料顯示,去年秋季大陸學生占國際學生的17%。

報導指出,雖然外界討論陸美貿易戰時,皆尚未提到把大陸留學生當成談判籌碼;不過莫斯葛拉夫重申,若談判陷入僵局,北京可能打出此張王牌。

文章來源:Chinese students at American universities caught in crosshairs of trade war

(中時電子報)

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