G20「川習會」上月底落幕,陸美雙方已同意貿易戰暫時停火,但未來的發展不確定性仍高,外界紛紛揣測兩國將使出什麼策略,陸媒先前曾放話稱稀土是大陸反制美國的重要武器,然而日媒卻指出,此一招數傷敵同時也會自傷,北京或許只是做做樣子嚇唬美國。

根據日經亞洲評論(Nikkei Asian Review)報導,三菱日聯銀行研究與諮詢公司首席分析師Kotaro Shimizu指出,回顧2010年大陸與日本為釣魚台主權爭論,當時北京政府以限制稀土出口政策威脅日本,反而讓自己陷入險境。

因當時稀土價格飆漲,日本後來改變方針,減少對稀土的消耗,轉向回收利用,日本新金屬協會(Japan Society of Newer Metals)資料顯示,日本對稀土的需求大幅下降,自2007年的32390噸,到2012年減少至13197噸。

天然資源諮詢公司Tsukushi Shigen Consul總裁Yoshikazu Watanabe則表示,大陸一定記得2010年限制稀土出口日本的後果,這次北京當局放話打稀土牌,不過是向美國展示他們可以限制稀土出口罷了,但不太可能真的祭出相同的激進招數,以免引發美國怒火,讓兩國關係更惡化。

報導進一步指出,目前美國仍缺乏分離稀土的能力,該國唯一稀土礦場Mountain Pass需將稀土礦石送至大陸處理,而自6月1日起,大陸開始對這些稀土礦石徵收25%的關稅,美國為因應這種情況尋求其他供應鏈,澳洲稀土公司Lynas今年5月時宣布與美國合作,在德州設立工廠,以防北京政府阻斷出口稀土。

日本進階原料(Advanced Material Japan)總裁Shigeo Nakamura也說,若大陸將稀土武器化,美國就將吸引更多稀土業相關的開發與投資,目前美國在越南、緬甸、愛沙尼亞等地方皆有替代方案可供稀土分離,透過第3國,美國會找到可用的出口途徑,因此,北京政府正在努力加強其地位。

文章來源:China's rare-earth strategy versus US risks backfiring

(中時電子報)

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