美國海軍宣布MQ-8C「火力偵察兵」(Fire Scout)無人直升機,已達到初始作戰能力。海軍航空系統司令部(NAVAIR)表示,MQ-8C可偵察空中和海面的即時動向,也有足夠滯空時間。

防衛部落格(Defence-Blog)報導,MQ-8是美國海軍委托諾斯洛普格魯曼公司(Northrop Grumman)設計的無人直升機,問世於2006年,原本僅提供短距敵觀察或是無線電中繼,因此早期MQ-8A體型小,僅有1.4噸。然而MQ-8C,則以原本的載人直升機貝爾 407做為機身,進行無人化改進,因此體型就大得多,在耐久性和有效載荷也更升一級,可提供長達12小時滯空盤旋。

MQ-8A無人直升機,體型還不算大。(圖/美國海軍)
MQ-8A無人直升機,體型還不算大。(圖/美國海軍)

貝爾407是著名輕型直貝爾206的4旋翼版,雖然是商用規格,但是軍用版本也相當受歡迎,就是著名的OH-58戰搜直升機,其中又以安裝桅頂觀測儀的OH-58D最有名。

First Unmanned Helicopter, MQ-8C Fire Scout

MQ-8C已飛行了1500多個小時,超過700架次,在阿富汗反恐作戰中,。在阿富汗,它被用來偵測與破壞簡易爆炸裝置的工作,並且與載人的MH-60海鷹直升機,也有相當好的協同工作的能力 。在接下來的幾年裡,諾格公司將會繼續生產MQ-8C,美國海軍的訂購數量是38架,主要部署在濱海作戰艦LCS上,較早期的MQ-8B不會汰除,會繼續在第5和第 7 艦隊的濱海作戰艦上操作。

文章來源:U.S. Navy declares initial operational capability of MQ-8C unmanned helicopter

(中時電子報)

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