美國Skyworks Global 公司與縮尺複合體公司(英語: Scaled Composites, LLC),合作研發一種噴射直升飛機(VertiJet heliplane),可以垂直升空,並有著不錯的平飛速度。團隊希望將為美國陸軍的各種未來垂直升機(FVL)計畫。

詹氏防衛(Jane’s defense)報導,Skyworks Global執行董事約翰米歇爾(John Michel),同時他也是美國空軍退役準將,他對詹氏防衛表示VertiJet可以完成各種軍事任務,包括戰鬥、搜救、運輸、 情報搜查,監視和偵察(ISR),也可以武裝護送和特種作戰。雖然美國陸軍在未來攻擊偵察機-競爭(FARA-CP)和未來遠程突擊機(FLRAA)是分成兩項計畫,並且各自有激烈的競爭,但米歇爾表示,該團隊還不確定VertiJet要參加哪一個競爭案。

VertiJet看起來就像是飛機與直升機的混合體,整個機體氣動外型像是OV-10飛機,有著平直翼與以及帶有高置單片水平尾翼的雙臂,但是它採用2具噴射引擎,而且頂部還有4葉主旋翼,此處又像直升機了。在起飛時,以旋翼提供垂直升力,在水平飛行期間則切換成噴射推力,而主旋翼則任其自旋。

據稱VertiJet應用了美國國防高級研究計劃局(DARPA)的技術,以達到時速644公里,及最大航程1850公里的性能。米歇爾表示,團隊希望VertiJet的單位成本在600萬至800萬美元之間。

heliplane

航空週刊(Aviation Week)報導,1950年代,英國費爾雷航空公司(Fairey Aviation Company)也曾研發過直升飛機,就是費爾雷旋翼飛機(Fairey Rotodyne),它相當獨特,其主旋翼不與引擎相連,而是主旋翼的翼尖會排出高壓空氣。原來在起飛時,引擎將空氣壓縮,透有管路將氣體輸送至主旋翼的末端排出,旋翼就會高速轉動抬升飛機。由於主旋翼不接引擎,也就沒有扭矩的問題,自然不必再設尾旋翼來抵消。

1950年代,英國費爾雷航空公司研發費爾雷旋翼飛機,性能不錯,安全性也夠,可惜敗在噪音過大的問題。(圖/westland)
1950年代,英國費爾雷航空公司研發費爾雷旋翼飛機,性能不錯,安全性也夠,可惜敗在噪音過大的問題。(圖/westland)

費爾雷旋翼飛機於1957年首飛,證明噴氣主旋翼可以抬升機體;到了1958年完成垂直起飛到水平飛行的過渡測試,大約在時速60公里時就可切換成水平飛行。並且在1959年的測試中,達到時速307公里的驚人速度。

然而費爾雷旋翼飛機還是失敗了,主因在旋翼起飛的噪聲相當大,飛行員之間講話都聽不清楚,而且英國官方不再支持計畫,這也導致這家極有創意的公司於1960年結束營業,該計畫在1962年中止。

目前尚不知VertiJet如何消除扭矩。

文章來源:Skyworks Global, Scaled Composites target US Army’s FVL with VertiJet
文章來源:heliplane
文章來源:Fairey Rotodyne Rotorcraft

(中時電子報)

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