AR(擴增實境)眼鏡的概念,並不新穎。但若是向來對於優化產品體驗很有一套,且能進一步改變用戶使用習慣、營造生態的蘋果(Apple)要來作這一件事情,那可就不一樣。業界傳聞蘋果有意打造 AR 眼鏡的傳聞已久,雖然蘋果始終沒有對外證實,但不少人仍舊對於蘋果很可能在開發中的 AR 眼鏡備感期待。不過,如果你也是排在期待隊伍中的一員,你可得略感失望了。因為長期關注電子產業供應鏈的媒體報導,蘋果似乎已解散了 AR 眼鏡的開發團隊,暴露此產品可能遭到放棄的訊息。

《電子時報》(Digitimes)報導,蘋果已終止開發 AR 眼鏡的計畫。然而該報導後續更新後,說法更趨保守,指出蘋果是在五月時暫停開發 AR / VR 頭戴式裝置(headset)的計畫,並且解散開發團隊,並指派這些開發人員進行其他的開發工作。對照前後說法,很明顯後來更新的報導內容沒有先前那麼絕對,也給予了後續 AR 眼鏡新品「死而復生」的可能性一些空間。

先前,包含知名蘋果產品分析師─天風國際證券分析師郭明錤、《CNET》以及《彭博社》(Bloomberg)都報導過蘋果正開發 AR 眼鏡的相關內容,然而具體說法不一。就分析師郭明錤的說法,他表示蘋果開發中的 AR 眼鏡是 iPhone 的一個配件,可以發揮顯示、計算、網路、定位等功能,並推測量產的時間點可能落在 2019 年第四季至 2020 年第二季之間。而 2017 年 11 月《彭博社》則指出,這一款 AR 設備將會搭載 rOS; 2018 年 4 月《CNET》則是表示蘋果開發中的 AR 頭盔,每一隻眼睛前的顯示區域都有 8K 解析度,還可脫離手機、電腦來使用。

傳聞中正被秘密研發中的產品,事實上各大科技公司都有。以蘋果方面來說,曾經傳出的就包含 AR 眼鏡、蘋果汽車、蘋果電視等等,然而至目前為止,上述的產品都未正式曝光過,而先前傳出的蘋果電視,很可能就是今年 3 月蘋果在發表會中推出的 Apple TV+ 原創影集訂閱服務,而非實體的電視產品。雖然有相關專利文件顯示,蘋果確實有 AR、VR 相關新品或技術正在開發中,但究竟這一款神秘的 AR 眼鏡存不存在,又將何時推出,沒人說得準。而雖然《Digitimes》也陸陸續續祭出不少爆料,但嚴格來說準確度並不很高,讀者們可以參考。

以 AR 領域來看,蘋果當前發力比較多的是在軟體開發領域,蘋果自 WWDC 2017 開始推出 ARKit,至今年六月已經更到到 ARKit 3.0。對於開發者來說,已可透過 ARKit 開發出可多人對戰的 AR 遊戲、可共享的 AR 遊戲/App 內容,在今年公布的 ARKit 3.0 則是支援動作捕捉功能,可以將人們的動作整合到 App 中,而藉由 People Occulusion 特性,AR 物件則可以更自然的在人物的前方或後方顯示,展現彷彿綠幕的沈浸式 AR 效果。蘋果現任執行長 Tim Cook 也曾不只一次對外讚揚過 AR 技術的優點,不吝展示蘋果對於 AR 的關注。

當前,實際開發 AR 眼鏡、頭盔的企業也不少,其中 Google 是將 Google Glass 轉向企業領域,微軟則是也鎖定企業,推出 MR(混合現實)頭盔來協助遠端維修、教育訓練等任務。Epson 則也開發過一系列 Moverio AR 眼鏡,主要可應用於車輛維修、或配對無人機(drone)來以第一人稱視角收看無人機所拍攝的畫面;而 vivo 也在五月的 MWC 上海展覽中,展示了最新開發的 AR 眼鏡。

Minecraft Earth: Apple WWDC Gameplay Reveal
Apple ARKit 3, RealityKit and Reality Composer

作為 5G 技術的主流業者之一,高通曾經預期 5G 將有助於 AR、VR 等相關應用的普及與推廣。就此來看,處於 5G 標準尚未完全底定,且殺手級應用仍在醞釀中的階段,或許也有可能是蘋果暫緩開發 AR 眼鏡的可能因素之一。

文章來源:DigiTimes: Apple Has Temporarily Stopped Developing AR/VR Headsets, Team Disbanded in May [Updated]

(中時電子報)

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