被《經濟學人》評選為「全球百大最具影響力經濟學家」的泰勒.柯文(Tyler Cowen),7月8日受《今周刊》邀請來台,在「台灣大未來」論壇發表演說,並與國發會副主委鄭貞茂、元大寶華綜合經濟研究院董事長梁國源對談,針對陸美貿易戰情勢做深度探討。

當論及此行對台灣的感想,柯文的答案其實值得我們警醒:「令我相當驚訝的是,台北與30年前相比,幾乎沒什麼變化!」他說,台北的建築物、小巷子、滿街機車,與他在1990年初訪台北的印象差不多,可以說是85%都沒改變。「30年前的廣州與現在相比,有90%的不同;首爾、香港、新加坡,10年的變化就很大。我可以肯定地跟你說,台北是我所知的亞洲城市中,變化最小的。」柯文猜測,原因或許是台灣薪資成長停滯,以及資本大量前往大陸投資所致。

席間,柯文對台灣的處境屢屢提出警訊,強調「夾在陸美之間的小國終將受害」。然而在隨後接受採訪時,他對貿易戰未來半年的發展,卻有令人意外的表態。

簡單說,他不排除陸美兩國在今年年底前簽訂協議,「簽訂協議的機率應該超過50%!」

原因先從美國總統川普的性格談起。「川普最熱愛的,就是關稅與協議!」柯文一針見血的分析,「川普絕對會與大陸談成協議。更何況,在如今的美國政壇,川普對大陸的態度,老實說還算是不那麼激進的中間派。」

柯文認為,如今美國國內蓄積了大量對現況的不滿,像是薪資停滯、貿易逆差擴大,選民情緒需要有個出口。

「美國在2000年初期,曾經期待大陸能走上台灣發展的道路,國家富有後,走上民主改革之路。因此,對大陸加入WTO(世界貿易組織)一事,給予諸多讓步。」如今,大陸的政治改革被證實不可能,而大陸崛起,會增加進逼台灣的可能性。美國為了維持在盟友之間的威信,勢必會與大陸起衝突。與其等到大陸更富有、力量更強時下手,不如現在就撕破臉。

「貿易戰的重點其實不在貿易,是兩國之間的角力。」之所以用關稅戰的形式開打,則是川普的個人偏好,「關稅簡直是川普的個人信仰了,他從1980年代就一直在講關稅,是個忠實的保護主義者。」

柯文認為,如果撇開「關稅」、「協議」等川普的個人信仰不談,在目前美國政治界的反大陸陣營上,川普其實只能稱得上是「溫和的中間派」。「川普非常想簽訂協議!他需要以協議作為政績,讓明年的總統大選能更順利。反而是許多工會支持的民主黨員,或是強調國安的軍方,不想放過大陸。」

文章來源:今周刊

(中時電子報)

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