BAE公司已獲得美國陸軍的新遠程火砲(Extended Range Cannon Artillery  , ERCA)研發計畫案,將以M109自走砲為基礎加以改造,這項合約達到4500萬美元。

防衛新聞(Defense News)報導,根據美國陸軍的計劃,這項火砲改造計畫稱為「帕拉丁綜合管理」(Paladin Integrated Management),BAE將要負責改造現役的M109A6,以及未來M109A7自走砲。M109A6自走砲被賦與帕拉丁(Paladin )之名,也就是聖騎士。

美製M109自走砲,即使是較新款的A6帕拉丁式,仍是38倍徑砲管,射程已經不足。(圖/美國陸軍)
美製M109自走砲,即使是較新款的A6帕拉丁式,仍是38倍徑砲管,射程已經不足。(圖/美國陸軍)

ERCA計劃是美國陸軍提出的精確、遠程火力改進的努力,相比於國際上的潛在敵手的大砲,射程都超過60公里,相比之下美國的火砲射程明顯不足,仍止步於40公里以下。

根據BAE公司聲明,研發中的M109A7榴彈砲,將會從軟硬體方面改造,轉換為ERCA大砲。首先要先增加M109的砲管長度,從目前的38倍徑(590公分),替換更長的58倍徑(900公分),砲管長度增長,砲彈初速才會增加。然而砲塔必須改造,才能容納900公分的砲管。

德國PzH2000自走砲,口徑與M109同樣是155公釐,但砲管達到52倍徑(546公分),火砲射程自然較遠,大約40~60公里。(圖/德國陸軍)
德國PzH2000自走砲,口徑與M109同樣是155公釐,但砲管達到52倍徑(546公分),火砲射程自然較遠,大約40~60公里。(圖/德國陸軍)

2018年12月,一輛安裝長砲管的M109A6,在亞利桑那州尤馬試驗場(Yuma Proving Ground)進行測試,顯然是增程火砲試驗的一部分。

不過,BAE希望能保持現有M109的重量,以盡量減少對底盤的性能影響。

除了砲管與砲塔的改造,也需要新式砲彈。BAE也負責開發精準與抗干擾能力的砲彈改造套件,這種套件必須與現有和新型遠程砲彈相容。

XM113是一種彈底吹氣彈,可以增長砲彈射程。(圖/美國陸軍)
XM113是一種彈底吹氣彈,可以增長砲彈射程。(圖/美國陸軍)

ERCA計劃分兩個階段,初期階段先改造砲彈,增程砲彈的射程可超過40公里,稱為XM113火箭輔助砲彈(XM1113 High Explosive Rocket Assisted Projectile ),這個計畫已接近完成,可望在幾年內提供給砲兵單位。

遠程目標是開發超長射程的大砲,射程將堪比彈道飛彈,達到1000海里(1,852公里),成為一種戰略性遠程加農炮。

文章來源:BAE gets green light to build extended-range cannon prototype for US Army

(中時電子報)

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