美國前任代理防長夏漢納辭職,白宮15日正式宣佈提名時任陸軍部長、現為代理防長的艾斯培為國防部長。艾斯培在聽證會前提交的117頁書面答覆中,多達60次提到中國大陸,在聽證會上直言中國大陸與俄羅斯對美國的威脅,對此要為衝突做準備,但也強調不希望與伊朗及中國大陸或任何潛在敵手打仗,而是希望通過外交手段解決爭端,不過此需要強大軍力作為後盾。

綜合外電報導,先前被媒體稱為「長期關注中國的老兵」的艾斯培(Mark Esper)出席聯邦參議院軍事委員會提名聽證會時表示,中俄等大國競爭對手對美國威脅愈來愈大,美國必須重新重視培訓、研究與發展,並為高強度衝突做好準備,特別在網路空間領域。他表示,「這要求我們實現軍隊現代化,並利用我們在人工智慧、機器人、定向能量和高超音速等領域的優勢」。

不過被問到關於伊朗在伊朗荷莫茲海峽強硬作為,以及中國大陸可能對台動武,回答說,美國不希望跟伊朗、跟中國大陸或任何潛在敵手打仗,而是希望通過外交手段解決爭端,並表示美國的目標是遏阻戰爭爆發,實現目標的唯一途徑是建立強大、現代化,在各個作戰領域都能力優越的軍隊,「我們的敵手不得不尋求外交途徑作為他們的最佳選項,否則將付出沉重代價」。

對於北京未能放棄對台使用武力,以及中共解放軍增強在台灣附近的演習與行動,艾斯培表達深切關切,若獲提名確認,他將依循台灣關係法,支持對台提供防衛軍備與服務,但也支持維護美國的一中政策。

文章來源:New acting US defence chief Mark Esper ‘may be tougher on China’

(中時電子報)

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