印度的月球探測器「月船二號」(Chandrayaan-2)今天下午在斯利哈里柯塔太空站(Sriharikota)成功發射升空,預計九月登陸月球南極,若任務成功,將緊追美俄陸,成為全球第四個登月國。

「月船二號」原定15日發射升空,出發前56分鐘卻發生技術問題,任務被迫取消。「月船二號」今天順利升空,印度太空研究院(ISRO)院長席萬表示,這趟歷史之旅將開啟印度航向月球的里程碑,他對所有工作人員表達致敬與感謝。

「月船二號」搭載登陸器、探測車和軌道飛行器,依計畫將在9月6日或7日以登陸器登月,並把探測車降落在月球南極高原,目的在直接觀測月球表面水的跡象,以及探測其他可能的能源物質,探測車預計可在月球表面停留14天。而軌道飛行器將執行為期約一年的任務,完成拍攝月球表面與定期回傳資訊工作。

相較50年前美國阿波羅計畫僅花四天登月,印度登月旅程卻超過六周,在於選擇一條利用地球引力的迂迴路線,希望幫助「月船二號」找到最適合的方式射向月球登陸。

「月船二號」這趟登月計畫僅花費1.4億美元(約台幣43億),相較其他國家低廉許多。計劃若順利進行,印度將在人類登月的五十週年,成為繼美國、前蘇聯與大陸後,第四個登上月球的國家,並成為首度探勘月球南極的國度。

(中時 )

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