台北市立動物園的熱帶雨林館人氣紅不讓,這裡動物大家多會優先聯想到馬來貘、巨嘴鳥、食蟻獸、水豚、樹獺,但是大家知道嗎?其實在南美洲熱帶雨林的底層也有一群默默、低調過生活的可愛動物,例如紅腿象龜和黃腿象龜,雖然看似一般的烏龜,卻為熱帶雨林的永續擔負著重大使命,因為牠們可是熱帶雨林中種子的散播者!

紅腿象龜(鄭陳崇攝)。(台北市立動物園提供)
紅腿象龜(鄭陳崇攝)。(台北市立動物園提供)

紅腿象龜和黃腿象龜由於外觀、食性、生活模式都很相近,因此遊客時常被搞得暈頭轉向,傻傻分不清楚。保育員特別提供區分兩種象龜的小訣竅。紅腿象龜的體型較黃腿象龜來得小,背甲凹凸起伏較明顯,黑底上有鮮紅色的紋路是最大的特徵,而黃腿象龜的背甲則較光滑平整,顏色為黃褐色。下次看到牠們時記得注意體型大小和背甲顏色,透過這些小秘訣,要分辨牠們就一點也不困難。

黃腿象龜。(台北市立動物園提供)
黃腿象龜。(台北市立動物園提供)

紅腿象龜和黃腿象龜的生活環境沒有完全重疊,雖然都是南美洲熱帶雨林裡的住民,但前者住在雨林邊緣,後者則會到雨林深處活動。因為紅腿象龜比較接近人類的生活範圍,顏色較漂亮,有寵物市場貿易的捕捉壓力,而黃腿象龜因為族群數量較少,在寵物市場上的需求更是炙手可熱,兩種象龜都被IUCN自然生態保育聯盟列入保育類動物的名錄中。穿山甲館裡的黃腿象龜,正是透過與林務局合作的野生動物收容救傷計畫,查緝走私送至動物園收容,而穿山甲館內的紅腿象龜,則是在動物園內繁殖的第二代,因為牠們全年皆可繁殖,所以參觀時不妨多加留意,或許就有機會看到象龜正在挖洞準備產卵呢。

紅腿象龜和黃腿象龜都是重要的種子傳播者,牠們在雨林底層撿食落果時,會連同種子一起吃下去,消化食物大約需要10-16天,比起其他動物,牠們的消化時間相當久,消化的過程也讓種子更容易發芽,這些種子會隨著象龜們的腳步,移動到雨林不同的地方,再跟著糞便一起排出體外,落地生根,所以紅腿象龜和黃腿象龜可是熱帶雨林不可缺少重要成員,其中黃腿象龜更是第一次在動物園和大家見面的新朋友喔。

紅腿黃腿傻傻分不清—象龜助雨林散播種子。(影音由台北市立動物園製作,取自YouTube)

(中時電子報)

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