口腔癌是青壯年男性最容易發生的癌症,發生率、死亡率都較其他癌症早10到20年。國健署統計,男性平均嚼檳榔率為6.2%,嚼檳榔率最高的縣市是台東,佔16.9%,最低則是新竹3.5%。整體來看,嚼檳榔率與檳榔產量、教育程度、年齡息息相關。

全台目前約有100萬名嚼檳榔者,暴露在口腔癌的風險中。根據國健署107年調查資料,男性國人當中,嚼檳榔率最高的縣市為台東縣(16.9%)、花蓮縣(13.1%)、南投縣(11.8%)、嘉義縣(11.8%)、屏東縣(10.2%)。

若以年齡區分,則集中在40至49歲,佔10.7%,其次分別為30至39歲(8.6%)、50至64歲(6.2%);以教育程度來看,初中畢業者最多,佔14.4%,其次為高中畢業(8.8%)、小學或以下(5.2%)。

國健署癌症防治組簡任技正蕭淑純分析,嚼檳榔率的分布與產地、文化息息相關,花蓮、南投、嘉義、屏東都是檳榔產地大的縣市。居首位的台東產地雖不大,卻保留了原住民對檳榔文化的重視,將其視為婚喪喜慶的必備品。

至於嚼檳榔者多為中年及教育程度較低者,蕭淑純表示,中輟生較易受自我認同感影響而嘗試檳榔,成長後若從事較耗費體力的工作,常會將檳榔作為舒壓、提神的工具。目前已有替代品可協助戒除檳榔,建議民眾可改嚼蒟蒻、硬餅乾等口感類似的食物。

國健署自2017年起,補助醫院開設戒檳班,派員對嚼檳榔者進行衛教,今年以來已有7000人成功戒檳。蕭淑純提醒民眾善用相關資源,並定期進行口腔黏膜篩檢,盡可能減量或不嚼,避免口腔癌找上門。

(中時 )

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