百萬冠軍茶湯一口逾500元,這杯琥珀色的東方美人茶湯,是2005年新竹縣優良茶比賽中,由峨眉鄉茶農徐耀良的東方美人茶獲得唯一的特等獎,旋即以1斤101萬元被標下,創下史無前例的紀錄,亦揭開全球最貴新茶競賽興盛扉頁的開端。

7月21日,周日上午9點不到,新竹縣峨眉鄉農會3樓會議室,一年一度東方美人茶夏茶決賽現場,農委會茶業改良場副場長、也是主審的邱垂豐等三位專家,正聚精會神地品評從1334杯茶湯中勝出的最後12杯。

就在評審品評、漱茶聲此起彼落,茶湯杯挪前挪後間,誕生出排名第4到第10名的頭等獎;另5盤茶盤則被挪到後排桌上,再次進行比對,先產生兩名頭等三得主。

接著在3杯茶湯中,評審出頭等二、頭等一與令人期待的特等獎。在評審們聞香、審外觀、觀茶底來回間,一個多小時過去了,剩下的前三名,3位專家討論熱烈,可見勝負就在伯仲間,也顯現出競爭的激烈性。

畢竟口口皆黃金。翻開去年特等獎價格,1斤達52萬元,若以一泡3公克計算,約2600元,相當於黃金牌價2公克價格(以7月22日牌價計算)。

轉回現場。峨眉鄉農會總幹事郭素玉唱名著茶盤暗碼,比對著桌上電腦。就在11點39分,當「楊隆茶園」四個字念出後,旋即鼓掌聲不斷。該茶園負責人楊瑞隆就站在封鎖線後桌邊,他擁著大舅子的一雙兒女,尚未回神就被簇擁到台前拍照、受訪。

這是他第四度奪冠。問及心情,他表情淡然地說:「沒什麼啦!」趁眾人不注意時,突然輕聲說:「得冠軍的心情還不錯,一不小心就得到了!」原本安靜的空間充斥著眾人笑聲。這個「不小心」,可是下足了整整64天的工夫,才獲得的殊榮。

回到5月6日採摘作業開始那天,問及茶園管理祕訣,楊瑞隆的回答很妙:「讓小綠葉蟬自己來喜歡你。」簡單說,就是投其所好,在茶園間施放由黃豆粉、魚骨粉等自行調配的有機肥,讓成就東方美人茶的小綠葉蟬回歸到最舒服的狀態。聽起來雲淡風清,但肥料祕方和調配,可是楊瑞隆花了二十載歲月換來的心血結晶。

在採收工人的成本上,他不手軟。楊瑞隆深諳:「著涎的茶葉不採就會掉,原本可能是特等的茶菁就不見了……。」採收分成兩階段,他先請厲害的採茶師傅採收漂亮的茶菁,粗的放在後面採收;接著去蕪存菁,再從漂亮茶菁中將粗的去掉,剩下就是最頂級的佼佼者,整個採茶歷程宛如選秀的開端。

「一個月光成本就逼近100萬元。」楊瑞隆有著一套自己的系統化管理。像這次特等獎茶樣,採自5月23日與5月31日兩天,來自七、八分地的同塊茶園,這塊地約可採收30斤的茶菁。

只見他拿出記錄本,上面密密麻麻記載著每天多少人上工、有幾斤採收量等。在5月23日,他就寫著:有20人採收,細的有9斤8兩、中細的有1斤13兩。從2009年到今年,他整整記錄了厚厚21本。

苦過來的楊瑞隆,清楚採茶有多累,除了一天約1500元工資外,採收技術好的工人還給獎金,最多曾包過五萬元紅包,若全勤一個月另發獎金2000至3000元。

文章來源:今周刊

(中時電子報)

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