SpaceX的巨型火箭開發又進一步,俗稱為星躍者(Starhopper)測試火箭,在7月25日晚間完成無纜繩啟動測試,大推力的猛禽火箭引擎(Raptor engine)將不鏽鋼製的火箭模型帶離地表20公尺,成功完成「試跳」。

太空網(Space.com)報導,在南德州的SpaceX 波卡奇卡測試場(Boca Chica proving ground),有一座巨大的銀白色「水塔」,這是猛禽火箭引擎的一號測試模型,原本上頭還有圓錐狀整流罩,但是在今年一月,突然其來的強風把測試模型吹倒了,在經過修復後,由於整流罩沒有太多作用,所以索性就不修理了。週四,測試模型所安裝的猛禽引擎再次測試,巨大的火光與煙霧立即覆蓋整個測試場,這一次排煙排的很順利,火箭引擎點燃了1分鐘,將整座模型抬升了大約10~15秒,騰空「跳」了20公尺左右,然後落回地面。

SpaceX創始人兼首席執行官伊隆馬斯克(Elon Musk)相當得意,在自己的twitte上公布了猛禽引擎的點火影片和遠景畫面,並留言道:「看看水塔可以飛~哈哈!」

這是這座「水塔」內在兩週內的第二場測試,在7月17日進行了第一回引擎測試,結果在點火後1分鐘,即使引擎已經關停,但是餘火仍持續在模型上燃燒著,一時之間令SpaceX擔心是否造成火箭模型和猛禽引擎受損,所幸天亮後的調查,判定耐燃的不鏽鋼強度沒有被破壞。

7月17日的測試,火焰持續燃燒,所幸沒有使火箭受損。(圖/SpaceX)
7月17日的測試,火焰持續燃燒,所幸沒有使火箭受損。(圖/SpaceX)

猛禽的腔室壓力太高,因為流入它的甲烷和液氧推進劑比預期的更冷。S是由於Starhopper的高壓室壓力造成的,顯然是由於「比預期的推進劑更冷」,引擎需要更多的時間洩壓,過多的燃料就灑出來。

當天雖然不成功,但由於火箭模型與猛禽引擎都沒壞,所以馬斯克得意的在twitter留言:「採用不鏽鋼果然是正確的決定,不會因為一點熱量就被干擾。」

在周四晚上的測試之後不久,馬斯克表示星跳者會持續試跳,「一周或兩週內跳200公尺。」同時他承諾,下一次的測試會選在白天進行,許多火箭迷在抱怨,夜間測試只看的到強光、火焰和濃煙,火箭模型有沒有騰空根本看不到。為了彌補這個缺憾,SpaceX的官方twitter特別合成出一張火箭模型沒被火焰與煙霧的照片

星跳者是星艦火箭的初期測試器,直徑達到9公尺,未來的星艦火箭也是相同直徑,差別在於星跳者只安裝了1具猛禽引擎,而星艦火箭的第一節有31具,第二節有7具,單具猛禽引擎能提供3285千牛頓的推力,比獵鷹9號梅林引擎的單具914千牛頓巨大的多。馬斯克最近幾天也表示,他還會對星艦發射系統的設計進行更新。

7月27日,第3度進入太空的飛龍無人太空船完成太空站運補。(圖/NASA)
7月27日,第3度進入太空的飛龍無人太空船完成太空站運補。(圖/NASA)

SpaceX的例行業務也沒有停,7月27日,今年第18次向國際太空站進行例行運補任務,獵鷹9號火箭完美的完成任務並且降落,而且今次任務使用的飛龍太空船,是第3回上太空的回收品,持續寫下飛龍太空船重複使用的新紀錄。

文章來源:SpaceX Starship Prototype Takes 1st Free-Flying Test Hop

文章來源:Used SpaceX Dragon Cargo Ship Arrives at Space Station for Record 3rd Time

(中時電子報)

#SpaceX #猛禽引擎 #星艦 #馬斯克