日本F-35戰機

日本已承諾,將採購105架F-35A與42架F-35B,如今更正式函文表示,有興趣加入F-35專案,成為正式夥伴,但五角大廈打算拒絕。

據《防務新聞》(Defense News)29日報導,消息人士透露,日本要求成為F-35專案夥伴,就政治層面而言,令五角大廈感到頭疼。美方擔心,這會引發F-35國際製造的新緊張情勢,並為其他顧客國打開大門,也要求未來在F-35戰力開發上,扮演更重要的角色。

日本防衛省整備計畫局長鈴木敦夫6月18日致函五角大廈國防採購、科技與後勤部次長蘿德(Ellen Lord),正式要求美方提供資訊,告訴日本要如何才能從F-35顧客成為製造集團的正式成員。

「我認為,成為F-35專案夥伴國是個選項,」鈴木敦夫寫道,「首先,我想知道,您對日本有沒有可能成為夥伴國有什麼看法。此外,希望您能提供防衛省有關夥伴國義務與權利的詳細資料,還有成本分攤,以及諸如核准流程和需要的時間等條件。」

鈴木說,東京會根據美方提供的條件,徹底檢視成為夥伴國的權利和義務後,再做出最後決定。蘿德預定本週將會晤日本官員,而日方可能會提出相關問題,但可能不會喜歡得到的答案。

五角大廈F-35聯合專案辦公室(F-35 JPO)官員說,合作範圍目前仍僅限於第一波F-35投資國。辦公室發言人薛夫(Brandi Schiff)說,F-35合作夥伴計畫早在2002年7月15日結束。

不過,F-35專案一名前高級官員指出,由於土耳其堅持採購俄製S-400防空系統,被踢出專案外,就許多層面來說,日本要求成為正式夥伴也有它的道理。這名官員指出,美國將土耳其從專案剔除,出現一個空位,如今除了美軍外,日本將成為擁有F-35戰機最多的國家。而制定規則的是五角大廈和國務院,要改變也可以。

文章來源:Japan wants to be an official F-35 partner. The Pentagon plans to say no.

(中時電子報)

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