美國空軍似乎對輕型攻擊機(OA-X)又有了一些興趣,他們正在編列未用完的剩餘預算,來購買更多架的輕型攻擊機,大約6架。

軍事網(Military.com)報導,本月稍早時,美國「內幕防衛」(Inside Defense)曾報導,五角大廈正在重新分配國防預算,今年希望挪出28億美元,用在高速火砲以及輕型攻擊機。隨後美國空軍希望在2018財政年和2019的預算中,挪出總價1億5673萬美元支持輕型攻擊機計畫,並希望再多購買6架輕攻擊機。

所謂輕攻擊機,是指一種操作成本低、滯空時間長,可廣範圍調查仍有低度威脅的環境,並裝備有精準類型的武器,這是適應阿富汗、伊拉克與敘利亞的反恐任務。因為恐怖份子並無空軍,他們的基地都是簡易的組合屋、營帳組成,如果派出高性能的F-15、F-16,作戰成本實在太高。

德士隆AT-6金剛狼2式。(圖/德士隆)
德士隆AT-6金剛狼2式。(圖/德士隆)

最終由巴西航空/內達華山脈公司的A-29超級大嘴鳥(Super Tucano)和德士隆集團的AT-6金剛狼(Wolverine)進入複賽。有意思的是,美國空軍並未決定這兩型機種由誰得標,而是以持續評估的名義,將兩種飛機都採購一些,這一次的的挪用預算,也是購入3架A-29與3架AT-6。

根據綜合報導,國防部表示,採購少量的飛機,是「判斷空軍特種作戰部隊在戰鬥航空任務中的能力差距」,也就是兩款飛機的評估工作還在持續。

原本美國空軍預計在2016年就會決定OA-X的樣式,但是資源有限,所以輕型攻擊機的計畫一直進度緩慢,甚至傳出多次風聲認定OA-X計畫取消了,美國空軍都出面否認。今年3月,空軍參謀長大衛·高登芬(David Goldfein)告訴國會議員,OA-X的計畫仍在推動,已在內華達州的內利斯空軍基地(Nellis AFB)與佛羅里達州的哈爾伯營地(Hurlburt Field)測試。

高登芬在參議院預算維護小組委員會上說:「我們將在內利斯空軍基地安排分隊,我們在那裡進行常規訓練,並與哈爾伯營地的另一支單位比較。」

他表示,整個計劃的採購資金將在2022年至2024年的預算內進行,在2020年的預算要求中,空軍要求為輕型攻擊機增加3500萬美元,不過沒有說明如果資金到位,是否能加快該計劃的時間表。

阿富汗空軍已經採購一些A-29攻擊機,由阿富汗自己的飛行員操作;菲律賓也有購入一些A-29,打擊菲律賓南部的阿布薩耶夫恐怖份子。

文章來源:Air Force Wants More Money for Light Attack Aircraft Effort

(中時電子報)

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