美國科學家成功以膠原蛋白為原料,用3D生物印表機作出能在人體運作的心臟瓣膜。有朝一日將能製作出整副心臟。

「科學雜誌」(Science)今天刊出這個最新成果。相關技術能複製出複雜的支撐組織,提供人體器官運作所需的結構與生化信號。

本項研究的共同作者之一費恩柏格(Adam Feinberg)告訴法新社:「我們能展現的,就是能實際以3D列印出一個用膠原蛋白所做的心臟瓣膜,而且它能運作。」

科學家過去嘗試列印的支撐組織名為心肌細胞外基質(extracellular matrices),但因薄膜仿真度不夠且問題難以解決,受限頗多。

膠原蛋白普遍存於人體各個組織,因此成為這項任務的理想原料。但一開始它本身為流體,且在列印時會成為一團像果凍的凝膠團。

但這次卡內基美隆大學(Carnegie Mellon University)的科學家已克服難題。他們透過快速調整酸鹼值,讓膠原蛋白在精準地控制下,凝結成固態。

這項技術有朝一日將成為苦候心臟移植患者的福音,但仍必須經過動物試驗及人體臨床驗證。

(中時 )

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