台灣各地方的命名與當地的人文、地形、物產等等因素相關,透過地名可以了解該地的大致風貌。台南市白河區的「仙草埔」就是一個有特殊意義且具有文化元素的地方,仙草埔早期不但以仙草聞名,而且還盛產石灰,產量為全台第一。

白河區仙草社區發展協會3日舉辦「仙草埔在地文史走讀活動」,由在地文史工作者帶領,至社區走讀,系統化了解仙草埔文史脈絡,並透過在地耆老口敘歷史,重新記錄、建構文化歷史。

仙草埔位於關子嶺前,鄰近關子嶺、白河水庫等風景名勝,據傳,白河人到山裡工作或是山內居民下山至街上,都會在仙草埔這裡歇歇腿,因當地盛產仙草,故居民們就地取材,烹煮仙草茶供旅人飲用,因而成為特產。

仙草埔的另一個特產為石灰,因其地處於枕頭山下,蘊含石灰礦,在明清時期,當地哆囉嘓的平埔人即取為檳榔調味及建房時外牆粉刷之用。

日治時期,日本人在台灣大力發展製糖工業,太平洋戰爭後,海運受阻,製糖所需石灰無法繼續由日本運來,白河因有枕頭山豐富的石灰礦及地利之便,經日本技師探勘後,選定為石灰生產基地。

在糖業鼎盛之時,仙草埔的石灰產量為全台第一,枕頭山還設有「流籠」(纜車)運送石灰,石灰工廠廳舍所在地名為「灰窯」。然而,民國七十年代,因採石嚴重破壞生態環境,民眾積極陳情抗爭,終於導致枕頭山石灰石禁止開採,現今僅存零星業者努力經營此逐漸向晚的工業。

仙草埔附近有名聞遐邇的大仙寺與碧雲寺兩大名寺,亦有白水溪教會及岩前教會,可說是中西宗教文化交會之地。大仙寺俗稱「舊岩」,碧雲寺則稱「新岩」。大仙寺相傳乃「仙人抛網」靈穴,而碧雲寺為「半壁吊燈火」靈穴,兩地一氣相連,靈光互映。

白河地區流傳著一句俗諺:「火燒白水溪,起岩前來賠。」便是在訴說仙草埔白水溪教會與岩前教會的著名故事—「白水溪事件」。

西元1875年,當時的斗六都司吳志高以白水溪教會危害祖墳風水為由,趁夜縱火焚燒禮拜堂及宿舍,甘為霖牧師連夜逃往嘉義縣城告官,後透過英國領事與清廷官方交涉,迫令吳志高新建岩前教會作為賠償。

現今,白水溪教會仍有一面甘為霖牧師紀念碑,不僅代表那一段可歌可泣的「白水溪事件」,亦供信徒思念其為主盡忠的精神。

白河區公所區長蕭福清表示,希望經由本次具在地特色文化的走讀路線,透過本地人的講解,闡揚其獨有的文化層面,帶領大家踏尋仙草埔的起源,感受關子嶺山腰新與舊的文化匯聚地—「仙草埔」的歷史。

(中時 )

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