雷射雷達應用

中國大陸已著手打造全球最強大的雷射雷達,以研究高層大氣的物理狀態。

據《南華早報》(South China Morning Post)5日報導,這款雷達的偵測範圍可達1,000公里,為既有雷射的10倍,以研究大氣粒子,未來將形成地球的第一道防線,以防外太空的宇宙射線和太陽風等。這雷射雷達裝設的地點仍是機密,不過預料將可在4年內運作,以降低異常太陽活動的風險。

儘管中國科學院聲稱,這大口徑雷射雷達將實現人類歷史上第一次對高達1,000公里的大氣密度的探測,但身兼英國國立大氣科學中心(National Centre for Atmospheric Science)觀察主任,以及英國皇家氣象學會(The Royal Meteorological Society)會員的豐恩(Geraint Vaughan)說,儘管中科院的宣佈很有趣,但就現有技術而言,1,000公里似乎不太可能。

就目前的狀況而言,大氣雷射的有效範圍約為100公里。海外與大陸其他資深科學家也表達懷疑,不過由於事涉敏感,他們要求匿名。一位北京雷射科學家便指出,要達成相關目標,還有其他方法,像是發射衛星,而在地面打造這麼大,又這麼昂貴的機器,實在沒什麼道理。

不過,還有好幾位研究人員說,這大型雷射雷達專案的確存在,並堅稱1,000公里並沒說錯。這設施將運用幾個大型光學望遠鏡,當雷射射向高海拔微粒時,就能捕捉反射回來的微弱訊號。

據《中國科學報》報導,隨著航太,通信與導航等高技術系統的發展,對太空環境的探測與研究顯得尤為迫切。子午工程是中國大陸在太空的科學領域的國家重大科技基礎設施,2012年建成的子午工程一期實現了中方地基空間環境監測的跨越發展,而二期工程在一期15個觀測台站的基礎上,新增了16個觀測台站,將主要沿東經120度子午線佈局,進一步拓展成為覆蓋全國的太空環境監測網,實現從太陽表面到地球大氣的全鏈監測。

此外,子午工程二期還將建設多台先進大型監測設備,在探測能力上實現飛躍。未來佈局在北方中緯地區的雷達可從大陸一直掃描到北極圈內,而中方在海南部署三站式相控陣非相干散射雷達,更是獨步全球,率先在低緯度地區部署這類設備。

南早指出,到2025年時,擁有部份世界最強大雷達系統的子午工程雷達站將覆蓋南北極、南海、戈壁沙漠、中東,中亞和南美洲,遍及全球。

文章來源:China is building world’s most powerful laser radar to study Earth’s solar shield

(中時電子報)

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