國衛院分子與基因醫學研究所領先全球首度發現抑制MCT-1致癌基因,同時結合IL-6與IL-6R免疫療法,能夠加強抑制三陰性乳癌細胞的生長與轉移,可望提供三陰性乳癌患者新的治療方向,這項研究成果刊登在國際腫瘤權威期刊「Molecular Cancer」。

乳癌是國內婦女罹癌的頭號威脅,尤其三陰性乳癌(triple-negative breast cancer, TNBC)的治療特別棘手,「三陰性乳癌」為雌激素、黃體素與第二型人類上皮生長受體等3種荷爾蒙受體呈現陰性,代表患者缺乏這些荷爾蒙受體,導致多數患者只能選擇化療,無法採用荷爾蒙療法與標靶治療。

國衛院分子與基因醫學研究所副究員徐欣伶表示,國內約有15至25%的乳癌是三陰性乳癌,這種乳癌具有高度的基因變異性,患者化療後常會面臨預後不佳、復發機率高、腫瘤容易轉移到腦部與死亡率偏高等狀況,治療效果不如預期。

MCT-1(Multiple Copies in T-cell Malignancy 1)致癌基因可做為三陰性乳癌臨床診斷與治療的生物標記,徐欣伶表示,MCT-1致癌基因高度表達將會擾亂正常乳腺管的形成過程,刺激上皮細胞間質轉化(EMT)與侵襲細胞外基質,造成乳腺細胞進一步惡化與異常增生。

另一方面,MCT-1高度表達也會促進三陰性乳癌細胞分泌白細胞介素(Interleukin-6, IL-6),刺激IL-6與IL-6受體(IL-6R)進行結合而引起發炎反應,造成癌細胞增生並破壞細胞周邊組織微環境,同時改變免疫系統中「巨噬細胞」的功能,不但不會攻擊癌細胞,反而供給癌細胞生長環境。

徐欣伶的研究團隊發現,透過抑制MCT-1致癌基因表達,同時結合IL-6及IL-6R免疫療法,能夠阻止乳癌細胞生長、轉移與侵襲,並且消滅乳癌幹細胞、抑制乳癌發展,改善腫瘤微環境,讓乳癌發展從93.75%降至18.75%,抑制效果明顯。

三陰性癌乳的傳統治療方式是化療或放射療法,徐欣伶表示,傳統療法雖然可以壓制癌細胞,可是也會讓癌細胞基因產生突變,反而讓乳癌更惡化,尤其化療會殺死正常細胞,不能完殺死癌幹細胞,但是她們發現的療法,可以讓癌幹細胞減少而得到治療功效。

目前這項研究僅在動物實驗階段,人體實驗還無法進行,未來需要投入更多經費與人力,才能研發出新藥,應用在人體可能需時3、5年後。

(中時 )

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