上週四,俄羅斯軍事基地發生爆炸,造成3名人員死亡,並造成附近俄羅斯城市放射性物質短暫飆升。雖然,俄羅斯國防部後來表示,事故並沒有危險物質被釋放到大氣中,但地方政府機構報告說,輻射讀數確實曾短暫飆升,然後才退回正常水準。此事還造成當地居民的恐慌,擔心輻射汙染影響健康,四處搶購碘片。那麼,俄國軍方在試驗什麼呢?有什麼沒告訴我們?

大眾機械(popular mechanics)據報導,這起事件發生在北極圈悠諾科薩村(Nyonoksa)附近的俄羅斯海軍飛彈測試區。雖然俄羅斯政府沒有給出時間細節,但是據地方報導,在事故後,該地區的輻射值在當地時間下午12點前,約有10分鐘處於上升的情況。該地區位於北德文斯克(Severodinvsk)以西的30公里處,擁有18萬5千人口。

俄羅斯國家媒體援引俄羅斯國防部的話說:「由於這起事故,國防部的6名代表和一家開發商代表,受到了不同程度的傷害。2名專家傷重不治,其他受害者他們被迅速送往附近醫療機構。」不過「巴倫支觀察家」則報導「3人死亡,15人受傷」,另外爆炸事故並非發生在陸地,而是在駁船上。

除了爆炸造成的人員傷亡,另一件更被關注的後續影響是輻射值,俄國國防部明確表示「大氣中沒有有害排放物,輻射背景正常。」但是俄國國營的塔斯社曾報導,當地出現短暫的輻射上升波動,綠色和平組織也引用俄國政府緊急事務部的數據,顯示「北德文斯克的輻射值短暫達到正常值的20倍」,因此綠色和平組織呼籲俄羅斯政府出面詳細解釋。

Russian Missile "Unstoppable" - Pentagon

英國廣播公司在報導這起事件時寫道,「一位名叫阿麗娜的婦女告訴俄羅斯新聞網站lenta.ru:『我在救治傷者的醫院工作,救援人員送傷者來了以後,建議醫院趕緊關上窗戶,喝一杯摻碘化鉀的水,每杯水加44滴。」

美國疾病控制中心(CDC)表示,在輻射事故後,服用碘化鉀,是防止甲狀腺出被放射性同位素碘-131的累積,因為碘131有可能被甲狀腺吸收,它的放射性可能導致甲狀腺癌。

CDC解釋說,碘131是通過核分裂而出現,它也是核反應爐和核武器試驗中的副產品。

據BBC報導,俄羅斯白海海岸附近的一個地區,已經管制了一個多月,顯然過去一段時間,此處已進行頗長期的武器測試。據路透社援引阿爾漢格爾斯克港口(Arkhangelsk)的一名官員的話說,封閉面積為250平方公里。」

目前還不清楚是什麼原因,會造成爆炸後出現輻射值上升。因為如果是飛彈爆炸,通常不會引起明顯的輻射釋放,並且在裝備熱核彈頭時,也很少火箭引擎進行測試,加上各核武大國大部分都簽了有限測試條約,俄國也超過30年沒有進行核武測試了。

一種可能是:這是一起「風暴海燕」(Burevestnik)核動力巡弋飛彈的出錯測試,還記得今年2月,俄國總統普丁在國情諮文中提到,俄國將開發多種新式武器,其中就有核「風暴海燕」(Burevestnik)核動力巡弋飛彈。

「風暴海燕」雖然是核動力的,但據信在發射之前,會先使用渦輪噴射引擎來加速,然後再切換到核動力引擎。據說,俄羅斯已進行了至少5次引擎測試,只是先前所知的測試地點是在的卡普斯京亞爾靶場(Kaputsin Yar)和潘科夫基地(Pan'kovo),或許悠諾科薩村是第3處,只是目前還不清楚為何俄羅斯要從第三個地點進行測試。

無論在俄羅斯發生什麼,綠色和平組織透露的數據顯示輻射升高已經結束,局部地區的放射性已恢復到正常水準。雖然「一度飆升20倍的正常水準」可能聽起來令人震驚,但由於背景輻射值非常微小的,即使上升20倍,仍然是無關緊要的數值。雖然輻射有可能擴散到相當遠的距離,但它還不足以引起全球警報。

文章來源:Missile Explosion Prompts Radiation Warnings in Russia

(中時電子報)

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