犯下性販運未成年少女等罪行的美國億萬富豪艾普斯坦(Jeffrey Epstein)不幸於10日在監獄中上吊身亡,他的過世在美國社會及媒體引起極大討論,美國司法部長巴爾(William Barr)甚至對此感到相當「震驚」,要求聯邦調查局徹底調查。外界關注這起事件,主要在於艾普斯坦所關押的牢房監控相當嚴密、設備也相當簡單,應該難以讓囚犯自我了斷,其次,艾普斯坦過去已經有自殺未遂紀錄,獄方後續的因應措施是否不足。

艾普斯坦上個月和另一名獄友同住時,曾於23日自殺未遂,當時他被發現脖子上有傷痕,經治療後被轉去紐約大都會矯正中心(MCC)的特別關押房(SHUs)獨自居住,有關單位至今仍在調查這起事件是自殺或是他人傷害,不過在那之後他被列入獄方自殺觀察名單,6天後又被從名單上移除。

路透社報導,紐約大都會矯正中心對囚犯的監控相當嚴格,每30分鐘就會有2名獄警負責確認所有牢房狀況,如果囚犯被列入自殺觀察名單,獄警每15分鐘就會巡視一次。此外,被列入觀察的囚犯,牢房內設備相對簡單,裡頭空無一物,為防止他們拿工具製作套索,囚犯必須換下普通衣物,換上特殊材料製成的衣物,所使用的毯子也是由特殊材料所製作,他們也被限制僅能用塑膠製餐具,有時,甚至連餐具也沒有。

路透社的報導與一名曾多次進出紐約大都會矯正中心特別關押房的前獄友的描述不謀而合,《紐約郵報》(New York Post)引述該名獄友指出,囚房內天花板約3公尺高,獄方提供的床單料子根本就像紙張,不夠有韌性;若要從床上進行自殺,可能性也很低,儘管房內有一根鋼架,卻是不能移動的,房內也沒有任何燈具。他說獄方不會給你任何能進行自殺的工具,觀察名單上的囚犯也必須穿著特殊布料製成的白色制服,他直言,要在特別關押房自殺,「根本不可能。」

另外,艾普斯坦3周前才有自殺未遂紀錄,獄方卻在幾天內就將他從觀察名單上移除,移除的速度如此之快,也成為外界檢視重點。美國刑事辯護律師佩特(Page Pate)在美國有線電視新聞網(CNN)撰文指出,艾普斯坦既然有自殺未遂紀錄,獄方就應該要提高警覺。他說以他過去多次為性犯罪者辯護的經驗,這些被告在法庭上面對審判時,會不會自殺經常成為法官要不要讓他們「審前釋放」或是繼續關押的因素,美前司法部副部長羅森斯坦(Rod Rosenstein)周六就在個人推特指出,「在押的戀童癖患者應該被特別關注。」

佩特說特別關押房並不是一個好待的地方,囚犯被獨立隔離起來,一天在囚房內的時間多達23小時,和家人、朋友、外在世界的接觸非常少,對於有自殺傾向的囚犯來說會更加困難,甚至連聯邦監獄管理局(Federal Bureau of Prisons)自己的數據都指出,關在特別關押房的囚犯較一般囚犯相比,有更高的自殺風險。他認為,獄方如果有按照正常政策及程序行事的話,此次意外應能避免。

美國警方已表示,艾普斯坦「明顯是自殺」,至於為何戒備如此嚴密的關押場所仍會發生此類憾事,路透社引述消息來源指出,紐約大都會矯正中心夜間的巡邏其實沒有這麼嚴密,也就是獄警可能沒有奉行每30分鐘定時巡邏的機制。

此外,《紐約郵報》引述90年代曾多次造訪紐約大都會矯正中心的黑幫人士,堅稱矯正中心一直以來有著「貪腐」的傳統,儘管牢房裡24小時都有監視器,囚犯若想尋死也是有辦法,只不過要付出高額金錢,自然會有人提供設備。

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文章來源:Jeffrey Epstein could have ‘paid’ for help with suicide: Former Gotti pal

文章來源:The puzzle around Epstein's suicide

文章來源:Former MCC inmate: There’s ‘no way’ Jeffrey Epstein killed himself

文章來源:Suicide supposedly nearly impossible at ulta-secure Jeffrey Epstein lockup

(中時電子報)

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