美國華盛頓州一對年逾7旬夫婦7日陳屍家中,疑是老翁殺妻並自盡前留下的遺書說,他們繳不起醫療費,只好走上絕路。民主黨總統參選人桑德斯談及此事,並呼籲全國重視健保權益。

「華盛頓郵報」(WP)報導,華盛頓州瓦特康郡(Whatcom County)法醫表示,死者是瓊斯(Brian Jones)和派翠西亞(Patricia Whitney-Jones)。

瓦特康郡警察局聲明說,77歲的瓊斯7日約在上午8時30分報警,宣稱「我要開槍自殺」。他向警方解釋說,他會留下相關指示和資訊,還說「我們會在前面的臥室」。

接線人員試圖將瓊斯留在線上,但瓊斯仍掛斷電話。約15分鐘後,警方人員抵達瓊斯的住家,發現瓊斯躺在76歲妻子派翠西亞旁邊,研判兩人是因槍傷過重身亡。

警察局說:「幾封遺書提到妻子有嚴重醫療問題,並表示擔心兩人沒有足夠資源支付醫療費用。」

警長艾福(Bill Elfo)說:「很不幸地,有長者認為自己陷入絕境,覺得殺人後自殺是唯一的選擇。」

佛蒙特州聯邦參議員桑德斯(Bernie Sanders)向來批評處方藥物成本飆漲,並提倡「全民聯邦醫療保險」(Medicare for All)。他昨天在推特上談到上述案件,並呼籲全國「推動讓健保成為一種權益」。

推文寫說:「除了我們以外,地球上沒有任何一個大國會發生這樣的悲劇。」

「哈芬登郵報」(HuffPost)網站報導,蓋洛普(Gallup)和致力降低年長者醫療成本的非營利組織聯盟West Health在4月的研究中估計,美國有約750萬名65歲以上美國人無法為他們的處方藥買單。雪上加霜的是,受訪者表示,他們買不起的藥物有8成是治療重病的必要藥品。

美國網路新聞媒體Buzzfeed報導,美國65歲以上民眾2014年醫療支出每人直逼2萬美元(約新台幣63萬元),是兒童每人3749美元的5倍多,也幾乎是19到64歲民眾的3倍。

※ 珍惜生命,自殺不能解決問題,生命一定可以找到出路。若須諮商或相關協助可撥生命線專線「1995」或張老師服務專線「1980」。

(中央社)

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