美中貿易戰引發美國及其盟國對稀土來源的擔憂

從美中貿易戰開打以來,外界就一直擔憂中共可能以稀土為武器對美國進行報復,但至今仍止於傳言階段。不過西方國家仍認為要避免一旦中共禁止稀土出口造成的危害,必須尋找更多元的稀土來源,其中澳大利亞國防部已宣稱要加強稀土的生產,以確保這項重要的戰略資源不會因為短缺而影響本國與美、英等盟國的國家安全。

據《多維新聞》報導,澳大利亞國防部長雷諾茲(Linda Reynolds)最近表態稱,由於產自中國大陸的產品越來越受到質疑,澳大利亞將加強稀土及其他敏感的軍用「科技金屬」的生產。她說,澳大利亞擁有豐富的資源,能夠為美國和英國等盟國提供足夠的資源。

據了解,中國大陸的稀土礦藏量占世界總量的37%,近幾年來稀土製品的產量更占全球的95%。美國統計數字顯示,從2004年到2017年,該國進口的稀土有80%來自中國大陸。這些科技金屬是用來製造智慧手機、鐳射、航空電子及電子戰機等科技。不過,隨著貿易戰越演越烈,外界擔憂大陸的稀士出口將會受影響。

雷諾茲強調,西方國家不能只依賴中國大陸進口的稀土。她說:「在澳大利亞我們擁有至少40%的已知科技金屬儲量,無論是鋰、鈷、鎳、石墨,還是目前我們的科技和生活所需的大部分稀土資源。」

她表示說,在最近的澳大利亞和美國的部長級會談,以及和英國的討論期間,稀土問題都成為一大議題。「我們想做的是確保稀土的供應,許多國防裝備在生產中都需要用到稀土,擺在澳大利亞和美國以及其他盟友面前的關鍵問題是,稀土供應的持續性和穩定性,因為這構成國家重大問題。」

文章來源:澳大利亞擬加強稀土生產 澳防長直言面臨中國威脅

(中時電子報)

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