美國空軍表示,他們剛完成了第173架A-10攻擊機的主翼換裝作業。裝備司令部的新聞稿稱,這款綽號為「疣豬」(warhog)的慢速攻擊機,在經過如此大幅度的結構更新之後,可以繼續服役到2030年代後期。

美國空軍時報(Airforce Times)報導,希爾空軍基地(Hill AFB)奧格登航空後勤中心(Ogden Air Logistics Complex)的人員在星期一時,填上了「173/173」的表格,這也就是第173架A-10 攻擊機完成主翼換裝,這項作業從2011年開始,終於在現在完成。

裝備司令部表示,升級後的機翼,應能持續飛行1萬小時,不再需要進行油庫檢查,並且在換裝主翼的過程中,也改進了原本的線束,成為類模組化設計,未來維修時,機翼將更容易拆卸,可減少因拆卸過程不慎損壞機翼的可能。

維修員為A-10噴塗底漆,這架A-10剛完成主翼換裝。(圖/美國空軍)
維修員為A-10噴塗底漆,這架A-10剛完成主翼換裝。(圖/美國空軍)

美國空軍現有的A-10攻擊機總數是282架,因此這次更新機翼的A-10,是全部機隊的61%。波音公司於2007年得到11億美元的合約,在喬治亞州梅肯工廠打造替代機翼,隨後新機翼就交由航空後勤中心組裝。多數的A-10都在猶他州希爾空軍基地,有162架;但是韓國的烏山空軍基地也有11架A-10,擔任防衛南韓的角色。

沒沒想過A-10可以再服役20年,其實它並不是美國空軍偏愛的飛機,多次擬定退役時程計畫,早在1990年代末期,因為蘇聯解體,美國空軍就認為不需這樣的專職的戰車獵殺者,結果在1991年第一次伊拉克戰爭的好表現,使它渡過了退役的聲浪,到了2015年,美國空軍再次提出A-10退役計畫,因為預算有限,想要裁撤A-10,好挪動預算到F-35身上,但是許多國會議員喜歡A-10,通過更換A-10主翼的預算,並且規定美國空軍不能拒絕。

A-10可怕的火力,鯊魚齒的面貌,以及一次又一次拯救地面部隊的成功記錄,使它得到相當多的狂熱的粉絲,許多美軍士兵是發自內心的喜歡它,機鼻下30釐GAU-8 / A旋轉機砲,是疣豬標誌性的武裝,開砲產生類似豬叫的BRRRTTTTT聲音,引發了無數的模因和粉絲視頻。

文章來源:A-10 re-winging completed, will keep Warthog in the air until late 2030s

(中時電子報)

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