現在最火紅的太空產業公司是伊隆馬斯克(Elon Musk)的SpaceX,因為他手上有可回收的獵鷹系列火箭,使得太空運輸變得高效又便宜。現在中國大陸的民間火箭初創公司「翎客航天」(LinkSpace)也在研發可回收火箭,他們剛完成第三次的火箭「試跳」,降落過程和獵鷹火箭很相像。

下一個大未來(next big future)報導,在上週,翎客航天的1.5公噸測試火箭在甘肅測試站進行試射,火箭點火後飛行了50秒,最高飛行高度300公尺,然後進行降落程序,火箭緩緩的降低高度,垂直著陸到原來地點,精確度為0.07公尺。

Linkspace 翎客航天 RLV-T5 successful third hop test, 300m 50" flight, powered descent - vertical landing

翎客航天的首席執行官胡振宇在微博上表示,這是他們第3次的火箭試跳測試,每一次的飛行高度都比前一回來的更高,對於火箭飛控軟體的掌握也逐步成熟。下一階段的研發目標是升級到亞軌道RLV-T6技術示箭火箭,它將能夠飛62英里(100公里)的高度,之所以訂這個目標,是因為那裡已是卡門線之上,象徵火箭進入太空。

再下一步的計劃,就是要正式進入繞地球軌道,他們希望在2021年,能夠完成NewLine-1太空火箭,目標是將200噸的酬載,運送到500公里的太陽同步軌道(SSO)。

大陸官方太空單位「中國航天」,也在研發可回收火箭,據一位大陸火箭專家稱,「長征八號」運載火箭就希望它的第一階段可以回收,預計將於2021年左右試射。

目前太空產業領域的可回收火箭當中,以SpaceX一支獨秀,在大幅領先階段,緊追在後的是亞馬遜集團藍色起源公司( Blue Origin),目前已有亞軌道的新雪帕德火箭(New Shepard),可飛行到100公里,但是還無法進行太空軌道。排在第三的就是翎客航天這一類的低空可回收火箭。

文章來源:Linkspace of China Has Third Reusable Rocket Hop Test

(中時電子報)

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