雖然最初的F-35B 垂直起降VOTL戰機已經在陸戰隊的突擊登陸艦部署,不過數量仍然不多,因此使用30多年的AV-8B海獵鷹戰機(Sea Harrier)仍然在役,美國海軍陸戰最近將一批原本在尤馬陸戰飛行隊基地(MCAS Yuma)的AV/8B派駐到科威特。

防衛部落格(defence-blog)報導,獵鷹戰機是以英國在1960年代設計的霍克西德利卡斯托(Hawker-Siddley Kestrel)的P.1127原型機為基礎,最大的技術突破是勞斯萊斯的飛馬式引擎(Rolls-Royce Pegasus),這型引擎可將壓縮氣流導兩側的噴嘴,另外尾部燃燒後的氣流也引導到後側噴嘴,實現前後都有向下噴射推進的升力。之後正式定名為獵鷹式(Harrier)。

獵鷹戰機問世後,美國海軍陸戰隊相當賞識它的垂直起降特性,決心引進並參與改良,於是由美國麥道公司取得授權生產線,稱為AV-8 海獵鷹式。到了20世紀80年代,麥道公司接手改進計畫,升級航電與機體結構,使飛行性能更佳,在1985年進入海軍陸戰隊服役。

在過去的三十年裡,Harrier的最高速度接近每小時1064公里,航程3864公里,有效擴展了海軍陸戰隊的戰略海上航道的覆蓋範圍。

這次派往科威特的是美國海軍陸戰隊攻擊中隊VMA311「雄貓中隊」 (TomCat )的 AV-8B戰機,這一路上,還有KC-130J空中加油機與他們相伴。

文章來源:U.S. Marine Corps AV/8B Harriers deployed to Kuwait

(中時電子報)

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