英國保守黨資深議員、國會外交委員會主席圖根哈特(Tom Tugendhat)14日投書「電訊報」,表示英國應該給予香港人完整的英國公民身分。

1983年英國國籍法修正生效後,英國的公民被分為三大類別:一是英國籍;二是英國海外領土公民(BOTC);三是英國海外公民(BOC)。香港人在1997年主權移交後就成為英國海外公民,除了必須受移民法規範,無法自動獲得英國居留權和工作權,在歐盟也不被認同為英國公民。

圖根哈特在「電訊報」投書中指出,看到在深圳部署的中國軍力,令人聯想起1989年有一名年輕人鼓起勇氣,站在天安門廣場上的坦克前。香港的自由現在同樣處於危機時刻,但結局不需要和當年相同。中國和港府可以確保香港繼續提供金融和專業服務,持續繁榮發展,不過必須先達成幾項條件。

他表示,首先很顯然地,武警不應該跨越新界。香港已經有夠多警力和技術來面對群眾,外來武力將嚴重破壞「一國兩制」。

圖根哈特表示,他所主持的外交委員會去年訪問中國時,親眼見證中國和香港司法體制的逐漸融合,並聽說「香港基本法」如何被北京逐漸掌控,令許多人緊張。從那時候開始,情勢顯然更走下坡。

他表示,英國要嚴正看待這些問題,不僅是英國對於「中英聯合聲明」有義務,也因為把香港人變成次等公民的英國海外公民制度。

圖根哈特表示,若是把英國海外公民的待遇提升至和其他海外英國籍公民相同,不僅能幫助香港,也幫助中國。這能修正當初不該犯下的錯誤,並讓居住在香港的民眾多一項選擇。

他指出,給敵人退路可以避免兩敗俱傷。對於目前的香港而言,英國公民權能讓抗爭者有信心可以找到解決爭議的政治方案,因為他們知道,即使失敗,他們的權利依舊有英國法律的保障。

圖根哈特表示,英國認同中國的領土完整性,英國不是要介入中國內政,但英國仍然可以呼籲陸港遵守聯合國公約,承認公民權,專注於法治,讓香港繼續成為連接東西的黃金橋梁。

(中央社)

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