美國海官員證實,藍天使特技飛行隊(Blue Angels U.S. Naval Flight Demonstration Squadron)的兩架F/A-18戰機在練習時,因為靠的過於接近,而在空中略有擦碰,所幸情況不嚴重,藍天使會按照原計畫提供飛行表演。

美國海軍時報(Navy Time)報導,上週四,美國海軍藍天使特技隊在佛州彭薩科拉海軍飛行基地(Naval Air Station Pensacola)進行訓練飛行,當時4架F/A-18戰機在演練「緊密鑽石隊形」時,3號機與1號機的機翼外側瞬間有些碰撞。據新聞日報報導,戰機沒有受損,只有極小的劃痕。

F/A-18的即時飛行影像,飛機之間的距離之近,令人驚訝。

藍天使的飛行指揮官艾瑞克·杜爾上校( Eric Doyle)乘坐1號機,而3號機駕駛是詹姆斯·考克斯中尉( James Cox);杜爾上尉已經領導了這支中隊接近兩年,考克斯加入藍天使也將近一年,都是很資深的飛行員,這次事件只是一點小小的瑕疵,不影響之後的飛行,他們會如期參加芝加哥舉行的航空和水上展覽會,提供精彩的飛行表演,但碰撞的F/A-18戰機將留在佛羅里達進行檢查。

美國海軍藍天使特技隊,是在1946年,由當時的五星海軍上將切斯特‧尼米茲(Chester Nimitz)下令成立,是全世界歷史第二悠久的特技飛行隊,僅次於法國巡邏兵飛行隊(1933年成立)。尼米茲認為,在二戰結束之後,為了保持公眾對海軍航空隊的支持,有必要以精彩的飛行表演,提高海軍的士氣,並展示海軍的空中力量,得到大眾的認同。美國空軍的雷鳥特技小組(Thunderbirds Squadron ),則是在1953年宣告成立,這兩個飛行隊一直相互較勁。有一段時間,藍天使與雷鳥不會在同一場合出現,避免競爭過於激烈,不過近年來,已經常常看到兩支飛行隊同台演出。

藍天使飛行員不穿抗G衣,不戴氧氣罩。(圖/Brandon Hempler twitter)
藍天使飛行員不穿抗G衣,不戴氧氣罩。(圖/Brandon Hempler twitter)

藍天使小組有一個奇特的堅持,就是不穿抗G衣,不戴氧氣面罩飛行,理由是為了不讓抗G衣的充放氣作動影響細膩的飛行操作,這也是他們引以為豪,表示自己的體能非常好。從1986年開始,藍天使就換裝F/A-18戰機擔任坐騎, F/A-18有著極好的低空纏鬥特性,相當適合低空飛行表演,而他們招牌的四機緊密鑽石編隊,兩架飛機的相距不足50公分,難以想像如此高速的噴射戰機,以幾乎貼合的距離飛行,都令觀眾為他們捏一把汗!

文章來源:2 Blue Angels jets make contact midair during practice in Florida

文章來源:Blue Angels F/A-18 Jets Midair Collision During Tight Diamond 360 Maneuver

(中時電子報)

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