美國陸軍特種部隊有各種直升機,其中體型最小的是波音製的A/MH-6「小鳥」,別小看它,MH-6在特種戰鬥中,經常發揮「小鳥立大功」的效果。最近波音公司正要為MH-6進行升級,稱為「任務增強小鳥」(Mission Enhanced Little Bird,MELB)計劃。

防衛部落格(Defence-Blog)報導, MH-6是從休斯500MD小型直升機演化而來,之後休斯公司被波音公司所併,因此現在是由波音來經營。 MH-6長度僅10公尺,轉子直徑8.33公尺,最多乘坐4人,可外掛800公斤的武裝,是一種體型相當小的輕型攻擊直升機,能夠停降在中型直升機無法降落的地區,非常靈活。

MH-6從1980年開始服役,至今也接近40年,需要性能提升。MELB的改進計劃將涵蓋MH-6主要部件的升級,以提高安全係數,改進後的直升機將獲得了新的主旋翼葉片、更長的尾翼,新的後變速箱,新式飛行控制系統,以及更新駕駛艙,以數位儀表與電子控制為主。

電影「黑鷹計畫」的片段,MH-6強行降落MH-60直升機墜機地點,搶救出受傷的飛行員

電影「黑鷹計畫」的片段,AH-6對民兵發動火力攻擊。

由於近20年美國反恐作戰多半在炎熱戰場,因此MELB的升級中,也包括在炎熱天氣的飛行能力,並提升載荷重量,再提升500磅(226公斤),改進的飛行控制系統,將會帶有完整的數位移動地圖,使飛行員更好操作。

今年早些時候,美國特戰司令部宣布,A/MH-6小鳥直升機將延壽至2030年代,不過仍然在規畫後續機場,2024年將面臨一個決定點,到時候必須決定小鳥直升機是否再升級到Block 3.1,或是根據美國陸軍的未來垂直升機計劃(FVL),購買後續的接替機種。

文章來源:Boeing upgrades special operations’ unique helicopter

(中時電子報)

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