繼限制提供塑膠袋,今年7月起國內再推動禁用塑膠吸管,而暑假出遊旺季,大家也感受到愈來愈多旅館推行「綠色住宿」,不再提供一次性備品,雖然這些新措施有些不方便,但民眾普遍願意配合,顯示對於環境保護議題的認同。地球暖化議題經倡議多年,漸漸從坐而言到起而行,民眾意識轉變一旦成形,是沛然莫之能禦。甚至影響到投資機構衡量一家企業投資價值,在財報表現之外,還會考慮企業是否注重環境保護,產品是否對環境無害。

另外,像先前德國汽車大廠的排汙數據造假案或者國內的問題食用油案,都一度造成市場風暴及業界洗牌,但同時也讓人們對企業的社會責任、公司治理標準也正逐步提高。國際上愈來愈多主權基金,退休基金這類注重中長期投資報酬表現的機構法人嚴格檢視企業在財務表現以外的作為,包含企業的環境汙染、產品安全、公司治理與誠信、工作環境是否符合人權等面向,背後思維來自於「永續」精神,追求地球環境以及企業經營的永續。

聯合國帶頭發起推廣也發揮影響力,聯合國在2015年發布永續發展目標計畫(Sustainable Development Goals,簡稱SDGs),下分17項永續發展目標涵蓋消除貧窮與飢餓、促進健康與福祉、教育品質、性別平等、淨水與衛生、永續能源、永續城市、就業與經濟成長、工業創新基礎建設、減少不平等、責任消費與生產、氣候變遷因應、海洋與陸地生態保護、和平與司法正義制度等議題,希望各國政府能跨國攜手合作推動,在2030年時解決目前所面臨的環境、政經動亂問題,並進而達到全民平等、安康的永續環境。

過去因應人們對新能源替代需求,有綠能主題基金;針對企業誠信也有個別公司治理主題基金等,後來呼應聯合國SDGs目標,出現完整涵蓋環境保護(Environment)、社會責任(Social)與公司治理(Governance)三大環節的ESG話題興起,成為國際間尤其歐美國家金融業者近來常論述的主題,無論是直接投資於落實ESG精神的企業或者訴求投資於因ESG潮流應運而生的新產業,各類型基金蓬勃發展,亞洲國家資產管理業者也正急起直追。

很多研究報告指出,企業如果在追求財務獲利表現外,也能重視環境保護、社會責任與公司治理的話,可以避開負面新聞,提升公司形象,從而企業經營表現也會相對穩健。根據哈佛商學院(Harvard Business School)針對資產管理人所做的一項調查顯示,如今已有超過8成的資產管理人將ESG列入投資決策的考量因素之一。

以台灣來說,自然資源有限,人口密集,環境負荷沈重,企業更需要實踐ESG,追求永續發展。業者今年陸續推出ESG主題基金及ETF,有一檔正是主要投資符合ESG精神的台灣企業,為台股ETF再創新話題,也為台灣永續投資寫下新里程碑。

(工商時報)

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