英國與韓國22日正式簽署「連續性自貿協議」(continuity agreement),希望透過此自由貿易協定維持雙方貿易優惠,藉此降低10月31日萬一發生無協議脫歐時可能帶來的衝擊。

此協議內容與現有歐盟-韓國自貿協定基本上沒太大變化,但此協議並非永久生效,未來兩年內仍須透過談判繼續協商。比方說,針對含有大量歐盟零組件的英國商品以及含有英國零組件的歐盟商品,英國仍須取得韓國同意才能維持現有免關稅優惠。

事實上,英國目前已與38國簽署13個連續性協議,包括南非貿易聯盟國家、加勒比海國家、冰島、以色列、挪威等,而韓國則是最新對象。

自從英國新首相強生(Boris Johnson)7月上台後,他多次承諾10月底前不論有無協議皆會與歐盟分道揚鑣,導致外界對於英國無協議脫歐的擔憂升高。

為了降低硬脫歐衝擊並預作準備,英國周四與韓國簽署自由貿易協定,希望確保雙方貿易往來不受脫歐影響。據統計,2018年兩國雙邊貿易額達到146億英鎊。

此協議受到英國部分產業高度歡迎,像是汽車業、科技業、再生能源產業與零售業等,畢竟這些產業對韓國的出口不斷增加。以2017年來看,6,900家英國企業對韓國的出口額高達58億英鎊,主要出口品項包括汽車與燃料等。

但英國國際貿易部(DIT)前官員赫尼格(David Henig)表示,雖然英國與韓國簽訂自由貿易協定是件好事,但該國應設法與更多貿易夥伴國家達成這類協議。

(工商時報)

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