據新華社30日報導,美國總統川普29日宣布正式成立太空司令部,這是美國國防部第11個聯合作戰司令部。分析人士認為,成立太空司令部是美國組建「太空軍」的關鍵一步,可能加劇太空軍事化風險。

川普當天在白宮舉行的太空司令部成立典禮上說,陸、海、空和網路都已成為關鍵的作戰領域,美國現在將太空視作一個「獨立的區域」,由新的太空司令部負責,確保美國「在太空的統治地位永不受質疑和威脅」。

據介紹,太空司令部將成為與現有10個司令部並列的聯合作戰司令部,可直接指揮其配屬的各軍兵種部隊,接管美國戰略司令部原有的太空職能。太空司令部是一個「功能性」的聯合作戰司令部,與北方司令部等「地域性」司令部不同,類似於戰略司令部和網路司令部。

現任美國空軍太空司令部司令官雷蒙德將擔任美國太空司令部第一任司令官。美空軍太空司令部將成為新的太空司令部的重要組成部分,此外還將從陸軍下設的太空和飛彈防禦司令部及海軍下設的太空和海戰系統司令部等抽調力量。

美國空軍的「太空飛機」X37-B已連續在太空飛行超過720天,打破其在軌飛行紀錄。圖為從整流罩內部看X-37B。(圖/美國空軍)
美國空軍的「太空飛機」X37-B已連續在太空飛行超過720天,打破其在軌飛行紀錄。圖為從整流罩內部看X-37B。(圖/美國空軍)

美國參謀長聯席會議主席鄧福德在本月20日舉行的美國國家太空委員會第六次會議上說,太空司令部啟動後將領導87支部隊,處理飛彈預警、衛星偵察、太空控制和支持等任務。

據新華社指出,分析人士認為,美國太空司令部的成立意味著太空安全領域將發生「板塊變化」。例如,此前美國國防部和情報部門在太空領域的職能交叉,缺乏協調。美國代理國家情報總監馬圭爾在國家太空委員會會議上表示,如未來發生太空戰,美國國家偵察局會遵從太空司令部指令,在軍事行動中同美國防部一道奉行「統一防禦概念」。

川普說,太空司令部成立後,美國太空軍將在不久後成為美國第六大軍種。川普就任以來多次表示希望組建太空軍,使之獨立於海、陸、空軍以及美軍陸戰隊和國民兵。但設立太空司令部與組建太空軍有所不同,後者需獲國會批准。

川普今年2月簽署的「太空政策指令-4」顯示,太空軍將首先在美國空軍部下組建,與空軍平級。

8月9日,美國副總統彭斯在五角大廈表示,建立太空軍首先要做四項工作,其中一項是建立太空司令部,另外三項是成立太空戰鬥大隊、成立研發尖端太空作戰技術的太空發展局以及設立一位負責太空事務的文職助理防長。今年3月,美國五角大廈已正式設立太空發展局。

儘管目前各方正在就組建太空軍形成一定的政治共識,但在細節上尚存分歧。據美國「太空新聞網」報導,參議院在一份國防授權法案的修正案中提議就組建獨立的太空軍設立1年的觀察期,眾議院則沒有提出類似要求。

美國國會擔憂獨立太空軍的軍費問題。此前有分析估算太空軍組建最初5年可能要花費大約130億美元。美國防部則在一份備忘錄中表示,建立新兵種還需要更多技術性和規範性的修正案。

2018年3月,美國政府公布《國家太空戰略》概要,提出建立更有彈性的太空架構,強化太空威懾與作戰能力,從而實現其「太空領導地位」。

美國防部今年1月發布了一份飛彈防禦評估報告,評估了在太空部署飛彈探測器和攔截裝置的可行性。

據新華社報導,美國推動的太空探測計劃也存在軍事的考量。美國近日重啟了一項曾在冷戰時期運行的核熱推進太空船技術。本月20日,美國總統川普簽署一份備忘錄,為美國發射核動力太空船制定了新的準則,表示這項技術對維持和推進美國在太空的戰略領導地位至關重要。

在20日舉行的國家太空委員會會議上,美國國家航空暨太空總署(NASA)署長布萊登斯坦說,美國將利用核裂變反應產生的熱能推進太空船進行深太空探索。他話鋒一轉,認為核熱推進技術可讓繞地太空船具備更強動力,以躲避反衛星武器的攻擊。

美國軍方還在進行一項神秘的太空飛行試驗。美國空軍的「太空飛機」X37-B已連續在太空飛行超過720天,打破其在軌飛行紀錄。這架長8.8公尺、高2.9公尺、翼展近4.6公尺的飛行器究竟執行什麼任務撲朔迷離。據媒體報導,該項目正在測試的技術可能包括先進制導、導航和控制系統、先進推進系統等,可能具備太空攻擊能力。

另外,美軍方還加快部署其第三代全球定位系統(GPS)衛星,目前已發送2顆入軌,這個系列的衛星將擁有更強大的精確定位能力和抗干擾能力。未來20年,美國還計劃發射30多顆軍民兩用的第三代GPS衛星。

(中時電子報)

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