美國今(1)日正式對部分3,000億美元大陸商品課徵15%關稅,其餘商品延後至12月中再實施,隨著關稅逐步到位,美國科學家也日益擔心,對自大陸進口的實驗用猴子加徵關稅,恐讓美國實驗室吃不消,重創生物醫學研究,更嚴重者,可能讓這些動物實驗室移往大陸。

美國財經媒體CNBC報導,部分美國專門進行動物實驗的科學家現在蠟燭多頭燒,一方面要面對動保團體的批評與嚴格檢視,設法讓活體動物進口到美國本土進行研究,一方面也要面對航空公司的運送禁令,最近他們又多了新煩惱,就是美國總統川普對所有大陸商品課徵新關稅,恐讓他們的實驗成本雪上加霜,原因是實驗用猴子也來自中國大陸。

美國全國生物醫學研究協會(National Association for Biomedical Research,NABR)執行長貝利(Matthew R. Bailey)悲觀說,「針對靈長類動物調升關稅稅率,將會嚴重衝擊美國本土重要的靈長類動物實驗,加強本土實驗室遷往大陸的動機。」

根據NABR數據,目前美國境內動物實驗中約有8成靈長類動物都是從大陸進口,這些猴子被用來開發愛滋病、伊波拉病毒、帕金森氏症等疾病治療。

另根據美國國家衛生研究院(National Institutes of Health)數據,近年實驗用猴子的需求逐步提升,實驗室由於未能取得足夠猴子數量,已有部分實驗室通報研究計畫延遲。現在又遇上關稅提升,報導說這些實驗室經費極其有限,根本無法吸收從原先5%調高到25%的關稅成本,部分實驗室可能被迫調整研究計畫規模,或是直接中止在美的研究,直接移往大陸。貝利就在致美國貿易代表萊特海澤(Robert Lighthizer)的信中直白指出,「關稅將讓大陸具備更好的成本優勢,為許多研究人員創造誘因、到大陸做實驗。」

實際上,這樣的效果過去就曾發生過,2015年當美國限制實驗室進行黑猩猩研究時,部分研究者遂轉向大陸,據估算,實驗室遷往大陸後,在當地取得一隻黑猩猩的成本只要1,500美元,如果仍留在美國,成本將是6,000美元。

儘管印度、越南、柬埔寨等都可出口實驗用猴子,不過美國科學家指出,他們最仰賴的還是自大陸出口的靈長類動物,不但便宜,還符合美國研究標準。

美國實驗室近年實驗用靈長類動物需求大增,2017年需求量達75,825隻,較2015年成長22%。

儘管關稅升級可能影響美國實驗室引進動物的成本,不過俄勒岡國家靈長類研究中心(Oregon National Primate Research Center)主持人羅伯茲(Charles Roberts)認為,關稅的影響層面還算小,最主要的問題在於大陸在生物醫學領域有很大投資,美國相對沒有,他特別指出美國的動物保護議題才是影響整個產業遷往大陸的關鍵。

文章來源:Trump’s tariffs on monkeys could ‘severely damage’ US medical research and send labs to China

(中時電子報)

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