發那科靠著大量使用自家生產的機器人,被譽為日本最強製造業,但近來在美中貿易戰的衝擊下,發那科的業績表現也遭到波及;為了解這家位於富士山腳下的神祕機器人王國,《財訊》飛到日本,獨家採訪創業第2代會長稻葉善治,不僅揭開發那科大賺近50年的祕密,也透露發那科在面對市場逆境時的經營心法。

東京新宿高速巴士總站裡,往富士山河口湖的巴士一到站,乘客魚貫上車,仔細觀察可以發現,其中幾乎半數來自歐美、中國等國外遊客,他們專程為了對一般人開放的7、8月間,到富士山朝聖。這次《財訊》記者也朝著富士山前進,不過目的地不是富士山,而是山腳下的黃色機器人王國─日本發那科公司。

進入發那科總公司採訪會長,絕對是跑工具機線記者的夢想,即使日本記者也不例外;因為這家公司之前可說是異常低調,雖是一致公認的績優股、模範生,但也被形容為「謎樣的公司」、「蒙上一層面紗的企業」、實施「祕密主義」等,早年還以拒絕受訪著稱,能取得的公開資料有限,更難以直接與經營層對話。

到底有多神祕?發那科讓我印象最深刻的是,即使是公關部門,名片上,也沒有電子郵件地址;雖然覺得不方便,但馬上能夠理解,公司為保護技術所做的各種努力,可說是到了滴水不漏的程度。

一直到近幾年,會長稻葉善治開始出現在公開場合,才讓外界得透過一點一滴的極少數機會,一窺這家神祕公司的真實面貌。

為什麼發那科如此讓外界急切地想深入了解?從產品面來看,它的電腦數值控制器(CNC)在全球市占率達到5成;工業用機器人是全球4強之一,占有率約2成;拜iPhone等產品之賜,加工智慧型手機金屬外殼的高速鑽孔機(Robodrill)市占率高達8成。「一旦發那科停工,全球主要的製造業都會受影響。」曾有媒體如此形容這家公司的重要性。

從財務面來看,它實施無負債經營,手頭現金超過6000億日圓(根據日本Riskmonster公司統計,2018年度現金的金額為6071億日圓,排名日本第5。)此外,營業利益率多次超過40%。從員工最在意的薪資面來看,2018年平均年薪1347萬日圓,在上市公司排名第21。8月16日總市值3.7兆日圓,在東京證交所第1類股排名31名。「稱它是最會賺錢的日本製造業,一點都不為過。」業內人士形容。

看起來根本是打遍天下無敵手,但企業經營本來就不可能一帆風順,最近發那科在業績上的表現,遇上了逆風。

在2020年3月底為止的2019年度,發那科集團淨利估計將比前1年度銳減61%為603億日圓,營業利益大減56%為713億日圓,營業額則減少18%為5242億日圓;而且營業利益率將降到13.6%,雖然仍高於全產業平均的3.7%,卻是自1993年以來、26年來首次跌破20%。

發那科的業績下滑,關鍵就在美中貿易戰!根據日本工具機工業會統計,2018年工具機訂單金額連續兩年創新高,但預估2019年金額將比前1年減少約12%為1.6兆日圓,主因是美中貿易摩擦使得對中國的出口減少。

就在這個轉折的關鍵,發那科的下一步,可謂至關重要。為此《財訊》雙週刊向發那科提出了採訪申請,8月初來到山梨縣忍野村,進入占地53萬坪的發那科總部,採訪了第2代的會長稻葉善治,獨家揭露他對美中貿易戰的看法。

(中時電子報)

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