南韓朝鮮日報今天在外交安保版報導,南韓政府有關人士表示,美軍計劃在駐韓美軍空軍基地部署最新型匿蹤F-35A戰機,取代目前的F-16戰機,可能於2020年初開始部署。

報導指出,美軍目前正進行部署F-35A相關流程。南韓空軍計劃今年起至2021年引進40架F-35A,上述消息顯示,駐韓美軍還將在南韓部署數10架F-35A戰機。

根據報導,新部署的駐韓美軍F-35A將替換當前的F-16戰機。南韓政府有關人士說:「美軍開發F-35A作為F-16的替代機種,本次計畫擬在中長期上,更換掉群山、烏山基地駐韓美軍所屬的F-16戰機。」

對此,美國太平洋空軍司令部回應南韓朝鮮日報相關提問表示:「我們正在建設印度-太平洋地區的戰略基地,美國空軍正按照慣例(routine)部署武器」,並未否認F-35A的部署計畫。

南韓軍方有關人士表示:「言下之意,駐韓美軍部署F-35A,不僅為了牽制北韓,還基於針對中國等國的印度-太平洋戰略考量。」

此前,美國太平洋空軍司令布朗(Charles Brown)今年7月曾就此表示:「到2025年為止,將在印度-太平洋地區的美軍和同盟國軍等部署220多架F-35。」

報導指出,如果美軍上述計畫得以實現,中國和北韓預計會提出強烈抗議。尤其北韓最近一直提及南韓軍方引進F-35A一事且反應敏感,並以此為藉口,不斷發動飛彈挑釁等。

韓美對北韓這種抗拒感和恐懼感十分瞭解,在2017年北韓頻繁發動核試挑釁時,就曾探討過在朝鮮半島循環部署F-22猛禽戰機和F-35匿蹤戰機。

報導也指出,南韓部署防禦武器薩德系統(THAAD)一度讓中國對南韓施以高壓,因此中國反駁令人擔憂。但軍方內外有輿論觀測指出:「中國自己也在部署最尖端的匿蹤戰機,美國為了更換落後的戰機而部署下一代戰機的做法,中國無從指責。」

(中央社)

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