南加州聖克魯斯島外海昨天發生火燒船事故,官方今天表示共34人罹難,目前已尋獲20人遺體,救難員正設法打撈據信仍在船上或海中的14人遺體。

全長23公尺、名為概念號(Conception)的潛水船昨天凌晨起火沉沒,目前仍深埋18多公尺深的水底。而距離事故地點不遠的碼頭上,堆積愈來愈多悼念亡者的鮮花、照片與箋紙。

路透社報導,罹難者年齡從17歲到60歲都有,但詳細資料不多。目前為止,已尋獲20具嚴重燒焦的遺體,救難人員計劃採用DNA分析,以確認死者身分。

官員說,目前尋獲的11名女性和9名男性的遺體,有必要採樣DNA來辨識身分。

主管當局表示,罹難者多數是聖克魯斯(Santa Cruz)與聖荷西(San Jose)地區的居民。

概念號船上有6名船員。事發當時,包括船長在內的5名船員在艦橋甲板上順利跳海逃生,唯一未跳海的船員則是因為當時仍未起床,與其他33名乘客據信均已葬身火海。

當局已著手調查起火原因。

(中央社)

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