美試射4三叉戟II飛彈

上星期在短短3天內,美國海軍俄亥俄級(Ohio-class)核潛艦「內布拉斯加」號(USS Nebraska)就試射了4枚「三叉戟II」(Trident II)飛彈。

據「戰區」(The War Zone)網指出,美國海軍雖然經常會試射潛射彈道飛彈,但通常只有一、兩枚。而這次較大規模的試射,就在美俄即將重燃軍備競賽,並接近部署裝有爭議性W76-2核彈頭的新版「三叉戟II」之際。

在上星期的測試中,「內布拉斯加」號4日發射了兩枚,6日又發射了另外兩枚,而這些飛彈全是從南加州外海未具體說明的地點發射。不過,根據美國政府對飛機和船隻發出的警示看來,這些飛彈可能落在夏威夷北部,以及∕或是關島附近的太平洋海域。至今美方共試射了「三叉戟II」,也就是「三叉戟D5」飛彈176次。

美國海軍在聲明中指出,這些試射是指揮官評估測試(Commander Evaluation Test,CET)的一部份,主要目標在於驗證延壽的「三叉戟II」戰略武器系統的性能是否符合期望。

UGM-133A「三叉戟II」飛彈是在1990年開始服役,原本預定從2024年起除役,但在延壽計畫下,俄亥俄級潛艦從2013年開始接收新飛彈,而新版D5可望服役到2040年代。

美國海軍戰略系統計畫局局長沃爾夫(Johnny Wolfe)說,核威懾任務是國防部的第一優先要務。而對美國海軍來說,那意味著不僅要維持現有戰力,還要發展下一代三叉戟飛彈和艦上戰略武器系統,以確保未來40年,甚至更久遠,都能確保可靠的海基威懾力。

美國海軍已著手設計「D5延壽2」(D5 Life Extension 2,D5LE2)新飛彈,沃爾夫說,新飛彈不會像D5,但也不是全新,大概介於兩者之間,到2042時,可望全面改用D5LE2。他們同時計畫,要讓這系列飛彈起碼服役到2084年。

(中時電子報)

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