中華男足對約旦先發11人賽前合照。(李弘斌攝)
中華男足對約旦先發11人賽前合照。(李弘斌攝)
中華男足近6屆世足資格賽成績。
中華男足近6屆世足資格賽成績。

「捨我其誰?更待何時!」中華男足今晚在2022世足亞洲區第2輪資格賽迎戰尼泊爾,正是要挺身而出的歷史性時刻。因為中華隊在本世紀的世足資格賽,還沒有拿到過任何的積分,上次取分竟已是22年前了!

當然,中華男足本世紀並非沒在世足資格賽拿過勝利,但都是在第1輪的附加淘汰賽階段,採主客兩回合比拚總球數,分別在2006、2018兩屆世足資格賽淘汰澳門與汶萊,然而進入踢雙循環比較積分(勝3分、和1分、敗0分)的小組賽,中華隊卻苦吞了18連敗。

世足從1998年擴大為現今的32強規模,亞洲配到4.5張門票,資格賽制雖然略有更動,比如近兩屆就結合了亞洲盃資格賽,但大原則就是若參賽國家超過40隊,才先踢首輪附加淘汰賽。因此,接著的小組賽才是基本門檻,要證明自己不是亞洲的「魚腩」弱旅,必須在這個階段取分甚至奪勝才行。

1998法國世足賽首次擴軍到32強時,前1年開踢的亞洲區資格賽共有36隊參賽,中華隊與沙烏地阿拉伯、馬來西亞、孟加拉同組,比賽在大馬、沙烏地各踢1個循環,中華隊先以3比1勝孟加拉、再與大馬0比0踢平,最後以1勝1和4負、分組第3作收。

誰能想到,隨後5屆世足資格賽,中華隊兩度倒在首輪淘汰賽,3次躋身小組賽卻1分難求。這一次,英籍教頭蘭卡斯特(Louis Lancaster)喊出打入第3輪的願景,儘管首戰負約旦受挫,但1比2惜敗仍點燃了希望火炬,就看今晚能否藉天時、地利、人和全取3分,終結22年的等待!

(中時電子報)

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