雲端興起,除了對企業的營運產生重大影響以外,也對遊戲產業帶來全新的變革。繼Google與Microsoft在今年陸續發表雲端串流遊戲服務後,NVIDIA也在8月宣布,今年底將在Android系統手機推出串流遊戲平台服務。對此,資策會產業情報研究所(MIC)表示,過往的雲端串流遊戲受限於伺服器處理效能及網路傳輸速度,導致市場發展不如預期,但隨著伺服器處理效能提升與5G應用的驅動,吸引愈來愈多廠商投入雲端串流遊戲服務的競局,對目前的遊戲產業生態,即將帶來極大的變化。

Google今年三月份在GDC 2019中發表,推出雲端串流遊戲服務「Stadia」,未來使用者直接可以透過手機、平板、筆電等連網裝置遊玩,也可透過Chrome瀏覽起開啟就能玩,玩家不再需強大硬體,都能夠遊玩類似《刺客教條:奧德賽》的3A級大作,更可以跨平台轉換,在不同的裝置上延續原本的遊戲進度。

微軟也同時在三月時釋出旗下「Project xCloud」雲端遊戲服務相關細節,微軟表示,上一個時代的重大突破在於人們能輕易地利用數位裝置,甚至是直播串流,閱讀、聆聽及觀看各種數位內容。微軟指出,這反應了大眾影音閱聽方式的轉變,然而將這種方式運用到遊戲上又更加困難。與看電視、聽音樂不同,因為「遊戲在本質上是一種互動式的娛樂」。

不過微軟強調,「Project xCloud的發展本意並非取代遊戲主機,而是為了帶給玩家更多的遊玩選擇」。未來玩家可利用手機、平板電腦或其他裝置取得Xbox主機上的遊戲內容。甚至可以在等待公車時繼續出門前尚未破解的關卡,或在家裡電視被其他人占據時,和朋友們一起進行多人合作遊戲。

MIC表示,雲端串流遊戲的運算工作是完全交由雲端伺服器執行,所以必須仰賴高效能的伺服器處理能力與網路串流技術,這項需求卻剛好符合雲端服務業者的強項。

資策會MIC資深產業分析師許桂芬指出,強大的雲端伺服器處理效能,將取代傳統網路串流遊戲在遊戲裝置執行運算工作的處理模式,未來玩家手中的遊戲裝置,只需要關注能否即時顯示遊戲畫面,所有的運算需求都交給雲端伺服器處理。許桂芬預期,未來的電競PC與遊戲機功能將逐漸弱化,雲端服務提供者很可能取代硬體業者,成為主導遊戲產業發展的主要廠商。

雖然雲端串流遊戲服務,可能成為未來遊戲發展的趨勢,但是根據資策會MIC的觀察,雲端串流遊戲要完全取代目前的遊戲產業生態,還是有一段相當的距離。MIC表示,主要是因為玩家擁有的網路環境品質,會影響雲端串流遊戲的服務品質。

許桂芬指出,除了網路環境外,遊戲內容吸引力、PC玩家的操作習慣,以及雲端串流遊戲付費模式等議題,對於雲端串流遊戲服務業者都是必須優先考量的挑戰。

(工商 )

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