許多研究都顯示,吃素減少罹患心血管疾病、糖尿病的風險,也有助控制體重。不過吃素者要格外留心營養攝取的均衡。英國最近研究指出,不含奶蛋類的全素飲食,無法提供腦部需要的營養素-膽鹼,增加罹患阿茲海默症的風險。

膽鹼(choline)是人體必需的營養素,身體只能製造少部分,多半得仰賴飲食補充。膽鹼主要來自於雞蛋和雞牛豬等肉類,部分植物也有,但含量不如蛋奶肉類多。以大豆來說,膽鹼含量只有雞蛋的1/3。動物膽鹼也比較容易為人體所吸收。

膽鹼和阿茲海默症

腦部的記憶與學習力,和膽鹼息息相關。名為「乙醯膽鹼(anticholinergics)」的蛋白質,負責腦部細胞的神經傳導,如果缺乏膽鹼,這種蛋白質就無法正常運作。許多研究都顯示,阿茲海默病患腦部的乙醯膽鹼,含量較常人低。

長期吃素容易造成營養不均衡,缺乏膽鹼增加罹患失智症的風險。(圖片來源:pixabay)
長期吃素容易造成營養不均衡,缺乏膽鹼增加罹患失智症的風險。(圖片來源:pixabay)

「膽鹼是維持人體運作的重要功臣,缺乏膽鹼,人體許多器官和部位都會出問題,包括腦部認知、神經系統和肝臟等。」英國營養顧問德比薛爾(Emma Derbyshire)說,不吃奶蛋肉的素食飲食,需要補充膽鹼,否則長期下來,會影響腦部和肝臟健康。

哈佛大學之前的研究就發現,飲食裡含有足夠的膽鹼,人的記憶和認知表現相對出色,腦細胞也較為健康。

哪些食物有膽鹼?

膽鹼有助於活化腦部,主要存在於奶蛋肉類。(圖片來源:pixabay)
膽鹼有助於活化腦部,主要存在於奶蛋肉類。(圖片來源:pixabay)

雞蛋、乳製品、牛肉,以及雞、魚等白肉,都有大量的膽鹼。除此之外,堅果類、大豆、花椰菜和甘藍等十字花科蔬菜、蘑菇、藜麥,也都含有膽鹼,只是沒有蛋奶肉類來得多。

英國營養學教授桑德斯(Tom Sanders)則要吃素者毋須反應過度,因為只要均衡調配飲食,並適當補充營養品,吃素還是可以攝取到足夠的膽鹼,避免常見的維生素B12缺乏症。

吃素增加中風機率?

牛津大學一項研究發現,長期吃素者中風的機率,比吃肉者要多出20%。特別是腦部血管破裂、形成血塊壓迫腦組織的出血性中風。

這項研究針對5萬名成人、進行長達18年的追蹤,也將個人病史、抽煙與否及健康狀況納入參考。團隊發現,研究中的素食者,都有膽固醇過低,並缺乏維生素B12、D、胺基酸和不飽和脂肪酸的現象,研判是造成中風機率較高的原因。「飲食裡適度補充含有高密度膽固醇和維生素的魚肉,會有所改善。」

這項研究並未忽視吃素對心血管的好處。根據數據,不吃肉的素食者,心臟病發的機率減少22%,只吃魚肉者則減少13%。研究團隊也指出,這項結果提醒吃素者,要格外注意營養均衡。

資料來源:Telegraph、BBC、Yahoo News

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(中時電子報)

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