TF-X第5代隱形戰機

土耳其因堅持採購俄羅斯S-400防空系統,被美國踢出F-35計畫外後,盛傳由於莫斯科積極示好促銷,可能考慮買蘇-35,甚至蘇-57戰機。不過,也有消息傳出,安卡拉打算自製5代戰機。

據《國家利益》(The National Interest)網報導,安卡拉6月已在2019年巴黎航空展(Paris Air Show)中,展示了自製5代隱形戰機原型TF-X。土耳其航空航天工業(Turkish Aerospace Industries,TAI)總裁兼執行長柯提爾(Temel Kotil)說,他們展示的是TF-X的實體模型,但2023年就會打造完成,並預計會在2025年首飛,接著在2028年服役。

TAI負責構思並設計了TF-X,而該公司也打造了美國F-35戰機的中段機身。柯提爾說,這讓他們具備足夠的工業實力,以打造土耳其自製隱形戰機。

根據公開資料,TF-X的最高速度可達2馬赫,而它的有效作戰半徑約為600英里(近966公里),最大起飛重量為6萬磅(約2.7萬公斤)。換句話說,TF-X不僅外形像F-35,硬體規格也如出一轍。就成功達標而言,仿造已驗證的設計,似乎是符合成本效益的成功秘訣。

然而,F-35素以獨特的航空電子設備套件聞名,如資訊融合,能充當空中預警管制系統平台,還有廣泛的人工智慧整合力等。而洛克希德馬丁(Lockheed Martin)能打造出如此先進的航空電子設備套件,其實犧牲了部份性能,而俄羅斯蘇-57在這方面大都超過了F-35。

此外,分析指出,土耳其打造TF-X若太緊追F-35的腳步,當然會有危險。例如,他們需要龐大的資源來仿造F-35的航空電子設備,就算有能力仿造,也需要獲得特許。而土耳其國防工業可能面臨的危機,就是繼承了F-35的一切弱點,但卻無法掌握優點。

另一個更明顯困擾土耳其打造5代戰機的問題,就是過高的成本。TF-X造機專案的初估價為130億美元(4,020億台幣),但最近與重要元件製造商的爭執,可能會使已可觀的價格再飆高。

英國著名發動機製造商勞斯萊斯(Rolls-Royce)原本即將與土耳其廠商攜手,打造TF-X發動機。然而,由於智慧財產權爭議,導致勞斯萊斯幾乎準備放棄競標,導致專案的後勤不確定性大增。而最初TF-X原本要用美國奇異電氣(General Electric)F110渦輪扇發動機,但由於安卡拉擔心,用美製元件或系統來打造戰機,可能會招惹美國下手制裁,結果同樣也是半途而廢。

不過,據土耳其媒體報導,當地國防業拚命向前衝,TF-X原型機在巴黎航展亮相後,已獲得400張訂單。

文章來源:Coming Soon: Turkey's Very Own F-35 Like Stealth Fighter?

(中時電子報)

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