美國空軍下一代戰機

美國空軍正準備徹底改變下一代戰機的採購策略,可能會要求業界在5年,或更短的時間內,就完成設計,研發並打造新戰機的作業。

據《防務新聞》(Defense News)16日報導,美國空軍採購、技術與後勤助理部長羅波(Will Roper)透露,空軍10月1日將正式重訂下一代戰機計畫的方針。

他指出,在這名為「下世代空優」(Next Generation Air Dominance, NGAD)戰機的計畫下,將採取速戰速決的策略,由多家公司開發小批戰機,宛如1950年代的世紀系列戰機般。

羅波說,根據業界認為他們能做到,還有空軍旗下團隊告訴他的,軍方需要設定重頭打造新戰機應該採取多快的步調。目前據他推估,大概需要5年,不過他希望能更快。羅波認為,就長期而言,因應未來威脅,不加快腳步是不夠的。然而,他也表示,和現今正常的採購程序相較,5年已經好多了。

美國空軍新一代戰機

新策略與美國空軍2016年所公佈,名為「2030空優」(Air Superiority 2030)研究的思維顯然不同。當時空軍想要的是續航力長,具有「穿透型制空」(Penetrating Counter-Air,PCA)能力,並能與感測器,無人機和其他平台連網的隱形戰機。在構想中,空軍將利用原型加速技術發展,希望這些關鍵技術能及早成熟,到2030年代初新戰機部署時已能加以應用。

然而,羅波所謂的「數位世紀系列」(Digital Century Series)戰機構思又顛覆了那概念。美國空軍如今認為,與其讓技術隨著時間成熟,以打造尖端戰機,還不如訂定新目標,讓業界利用短短幾年,迅速打造出一流的戰機,並整合任何現有的新技術。

接著美國空軍會簽下少數戰機,然後讓戰機製造商啟動新一輪競標,促使他們修改戰機設計,並嘗試開發更新的技術。

文章來源:The US Air Force’s radical plan for a future fighter could field a jet in 5 years

(中時電子報)

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