著名軍事廠商雷神公司(Raytheon)在美國空軍年度全國大會期間,公佈了他們自費研發的「游準」(Peregrine)中程空對空飛彈,它最大的特色是比射速更快、更靈活,但是體型卻較小較輕量,這樣最大的好處是,戰機載量可增加一倍,這對於內載彈艙空間有限的第五代戰機來說,是求之不得的好武器。

航空主義(The Aviationist)報導,雷神公司高級飛彈系統副總裁湯瑪斯·布辛(Thomas Bussing)說:「游隼將使美國與其他盟國的戰機,能夠攜帶更多的飛彈,也就有更大的空中優勢.....憑藉先進的感應器、導向與推進系統,飛彈已經能做到小型化,代表了空對空飛彈的發展有重大飛躍。」

另一位高級主管馬克‧諾里斯(Mark Noyes) 在展示會演講中表示,游隼飛彈將配備多模式主動導引尋標器,同時具備紅外線成像系統和雷達追蹤,它有新型高性能推進系統、輕化高爆破片彈頭和,輕化機身與模組化控系統。

游隼飛彈預計長1.8公尺,重68公斤,比現役的AIM-120先進中程飛彈(AMRAAM)的3.6公尺、150公斤要小上一半,也輕了一半,甚至還比AIM-9響尾蛇近程空對空飛彈(Sidewinder )更短、更輕,響尾蛇飛彈長2.7公尺、重約86公斤。

根據諾里斯的說法,這種新型飛彈可輕易地被所有第四代戰機(F-15、F-16、F/A-18)和第五代戰機外(F-22、F-35)所攜帶,它將適用於F-35的武器艙裡。然而,他拒絕對記者說明,它是否也適合F-22的武器艙,即使在雷神公司發布的概念影片中,有出現游隼飛彈被一架F-22發射的模樣。

美國空軍目前使用的AIM-9響尾蛇和AIM-120先進中程空對空飛彈,也都是雷神公司生產的。據該公司稱,游隼具有AIM-120的射程,和AIM-9X的靈活度。諾里斯表示,游隼是做為兩種飛彈的補充,還不會取代它們,並說AIM-9X仍將是世界上最好的近距離格鬥飛彈。

就在三個月前,美國空軍宣布洛克希德·馬丁公司開發的AIM-260,用以取代AIM-120,新型飛彈將與AIM-120尺寸兼容,但射程更大。顯然雷神自己努力的飛彈,是想要爭取敗部復活的機會。

文章來源:Raytheon unveils the development of the new Peregrine advanced air-to-air missile

(中時電子報)

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