「威爾斯親王」號首航準備展開首度海試

英國最新的航母「威爾斯親王」號(HMS Prince of Wales,R09)19日下午首航,開出蘇格蘭東部的羅塞斯造船廠(Rosyth Dockyard),進入福斯灣(Firth of Forth),即將展開一串的海試。

它可望明年服役皇家海軍,但據BBC新聞網報導,這艘新航母要具備充分戰力,執行前線任務,則可能要等到2023年。

「威爾斯親王」號造價30億英鎊(約1,165億台幣),長280米,排水量6.5萬公噸,續航力可達1萬海浬,是「伊莉莎白女王」號(HMS Queen Elizabeth,R08)的姊妹艦。兩艘航母各能搭載多達36架F35B隱形戰機,還有4架直升機,不過執行例行任務時,船上的艦載機只有不到一半。

「威爾斯親王」號從2011年開始打造,52個總段由英國各地的6個船廠打造,最後在羅塞斯造船廠組裝,未來它將以樸茨茅斯海軍基地(Portsmouth Naval Base)為母港。

儘管英國皇家海軍與政府堅信,它們彰顯了英國在全球的雄心,但批評者卻說,它們不符合英國的需求與國力。

英國國防採購大臣崔芙蓮(Anne-Marie Trevelyan)說,兩艘新航母將賦予英國「全球領先的戰力」。她說,新航母其實就是浮動機場,不但能把軍隊送往世上任何地方,還能支援外交與人道救援行動。她指出,一旦它們充分發揮戰力後,其中1艘航母可以隨時備戰。

「航母聯盟」(Aircraft Carrier Alliance)總經理李斯特(Simon Lister)說,他們打造了兩艘航母,而第一次組裝的經驗使「威爾斯親王」號建造的時間縮短了18%。

文章來源:HMS Prince of Wales: New aircraft carrier sails for the first time

(中時電子報)

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