MQ-25成功首飛

波音(Boeing)公司周四宣佈,將成為美國航母第一款艦載無人加油機的MQ-25「刺魟」(Stingray)已從中部的聖路易機場(St. Louis Airport)成功首飛。

據《防務新聞》(Defense News)與「戰區」(The War Zone)網20日報導,在波音測試人員的遙控下,前後試飛了兩小時,完成基本型功能測試。波音MQ-25專案負責人布裘德(Dave Bujold)說,MQ-25首飛是讓它登上航母很重要的一步,也是波音與海軍團隊攜手合作,發展相關技術,系統與流程,以協助它上艦的證明。

去年8月波音獲得美國海軍價值8.05億美元(近250億台幣)的合約,負責設計、研發、打造,測試並交付4架「刺魟」。而19日首飛的MQ-25是1號測試機,波音首批將設計4款艦載加油機原型。

美國海軍研發與採購助理部長戈伊茲(James F. Geurts)說,軍方可望花費約130億美元(約4,021億台幣),打造72架MQ-25。

按照美國海軍計畫,希望歷經6年的研發後,能在2024宣佈「刺魟」發揮初始戰力,最後它將與航母航空聯隊進行歷史性整合。

美國海軍航空系統司令部(Naval Air Systems Command)發言人柯絲葛蘿芙(Jamie Cosgrove)先前指出,美國海軍認為﹐MQ-25將發揮強大的加油能力﹐大幅提高艦載機的航程﹐讓它們更充分地發揮戰力。

而在艦載機的作戰半徑大增下﹐或許能成功摧毀1,000英里(1,610公里)外的敵方目標。分析指出﹐在這高科技飛彈突飛猛進﹐強敵戰機威脅的世界裡﹐這將具有重大意義。

據說解放軍的東風-21D﹐還有東風-26反艦彈道飛彈能摧毀遠達900海浬(近1,700公里)外的目標。在這種情況下,這些中方所謂的「航母殺手」很可能會迫使航母大幅後退,以致讓戰機難以在航程內從空中攻擊內陸目標。

而起碼在很大的程度上,MQ-25的設計就在於解決這個問題。要是F-18的作戰半徑約為500英里(約805公里),那利用空中加油,將它增加一倍,那戰機就能攻擊遠達1,610公里外的目標。

文章來源:The US Navy’s new autonomous refueling drone takes historic first flight
文章來源:Boeing's MQ-25 Stingray Carrier-Based Tanker Drone Demonstrator Flies For The First Time

(中時電子報)

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