繼索羅門群島後,太平洋島嶼國家吉里巴斯(Kiribati)20日與我閃電斷交,成為大陸孤立台灣與國際社會連結的最新成果,外媒指出,北京與吉里巴斯復交,將有助於大陸發展航太計畫,我駐洛杉磯經文處長朱文祥也表示,吉里巴斯戰略位置太重要,是陸太空事業的起點。

醞釀數月,索羅門群島16日與我國斷交,骨牌效應似乎啟動,20日,另一太平洋島嶼國家吉里巴斯宣布與我斷交、與陸復交,讓我國5天內頓失2太平洋盟友。吉里巴斯總統馬茂(Taneti Maamau)隨後稱,此舉是考量吉國人民利益後做出的決定,我外交部長吳釗燮則指責吉國向我索求援贈民航客機未果後斷交。

搶佔吉里巴斯,除了是北京孤立台灣於國際社會之外的最新舉措,香港《南華早報》也指出,奪下吉里巴斯有助於增強大陸發展太空計畫的雄心。

報導說,吉里巴斯2003年與大陸斷交、與我建交前,曾於1997年在吉里巴斯的南塔拉瓦島(South Tarawa Island)上建造大陸在外國的首座太空監測站,這座太空監測站對於大陸的神舟載人太空計畫及北斗衛星導航系統相當重要,曾追蹤多次發射計畫,包括2003年10月15日發射的神舟5號計畫,是大陸首次發射載人飛行器,並成功將首位大陸太空人送上太空。不過在與吉里巴斯斷交後,大陸就暫時關閉了這座太空監測站,現在雙方復交,太空監測站可望重新運作。

大陸計畫2030年前建造永久太空站,以及運送太空人登陸月球,為達目標,任務需要一系列的追蹤站,這當中也包括位在太平洋赤道上的追蹤站。大陸前駐吉里巴斯大使王少華曾在2009年一篇文章中指出,缺少了吉里巴斯的太空監測站,每發射一枚人造衛星,用以追蹤火箭、衛星,大陸就得派船到太平洋,所需費用是陸地太空監測站的3倍之多。

美國相當關注大陸在吉里巴斯的這座太空監測站,王少華說,北京過去不斷向吉國政府保證這座監測站完全是作為和平用途,絕對沒有軍事用途,不過1999年法新社曾揭露,發現監測站上的碟形衛星信號接受器向北轉向美軍位在馬紹爾群島瓜加林環礁(Kwajalein Atoll)的軍事基地。

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針對吉里巴斯與我斷交,我前駐吉里巴斯大使、現任駐洛杉磯經文處長朱文祥呼應,指出駐任期間,就感覺北京在吉國的航太監測站從不曾完全撤離,甚至「好像隨時要回來」。

中央社22日報導,朱文祥今日接受採訪時表示,吉里巴斯是大陸太空事業的起點,2003年中吉斷交前,大陸派駐於此的大使都是航太專家,太空船行經太平洋上空都是由這裡監控。吉里巴斯後來與我建交,朱文祥說這座監控站並未完全撤離,大件器材上鎖留在像碉堡一樣的建築物裡,並以漁工名義派了4人留守。

他說,「這個地方的戰略位置太重要了」,每當監控站燈火通明,就代表有重要計畫正在進行。他回憶,某回北京一次派出30艘海測船,散布在太平洋中進行定位,美國也從關島基地出動大批戰鬥機巡航,看似要干擾對方的參數,「場景壯觀,好像電影星際大戰一樣」。後來,大陸在當地設立冷凍魚加工廠作為據點,聘請約300名工人。

文章來源:Could ties with Kiribati be a boost to China’s space ambitions?

(中時電子報)

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