B-1B槍騎兵轟炸機(Lancer Bomber)有著獨特的可變翼配置,能夠在高速巡航與慢速盤旋來回切換,提供遠距離、機動性和高速性,同時提高了生存能力,絕對稱的上優秀。但是長期的服役也使它正在耗損中,美國空軍正在考慮減少B-1B 機隊的規模,以節省資金。

防衛部落格(Defense blog)報導,在過去的18年中,B-1B經歷了完整的中東作戰與阿富汗作戰的全過程,擔任前線精準轟炸與火力支援等任務,被稱為「主役馬」(workhorse,意指「任重道遠」 ),可說是「既有功勞,也有苦勞,還有疲勞」。沒錯,B-1B機隊相當疲勞,美國空軍參謀長大衛‧高登芬(David Goldfein)對記者說,B-1B在戰場上的密集使用,已經嚴重耗損B-1機隊的機體安全。

他表示,B-1B的可變翼可以讓它高速與慢速間切換,在過去近20年的作戰任務期間,B-1B經常以機翼伸展的「慢速、中高度」模式在戰場上空盤旋,但是它的任務出勤次數實在太多了,當初B-1B做為戰略轟炸機的設想,主要的假想敵是大國間的世界大戰,沒有料到遇到的是反恐戰爭。

他說:「我們給飛機帶來了我們先前沒有預料到的機械疲勞壓力。」

B-1B很好用,美國空軍倚重它很多任務,但是它的維護費用也高,如果要維持B-1的作戰能力,需要巨大的經濟支出。

為了節約開支,美軍打算將B-1BB-1B的任務移給B-52執行,這需要新式的遠程戰略精確武器。(圖/shutterstock)
為了節約開支,美軍打算將B-1BB-1B的任務移給B-52執行,這需要新式的遠程戰略精確武器。(圖/shutterstock)
美國空軍規畫,未來的戰略轟炸機就用B-52與B-21來簡化機隊,B-21正在研發中。(圖/美國空軍)
美國空軍規畫,未來的戰略轟炸機就用B-52與B-21來簡化機隊,B-21正在研發中。(圖/美國空軍)

高登芬說,美國空軍高層正在研究,是否要先退役一些服役壓力最大的B-1,然後將原本的維護費用,挪用給其他的武器項目,比如新式巡弋飛彈的「遠程戰略精確武器」,這種武器可以安裝在維持費用較低的B-52轟炸機上,使它具有更好的遠距精確轟炸能力。如此一來,B-52能夠替代B-1B 的工作,卻能省下 B-1B的維持費,而且B-52滯空時間長,還能降低了我們對加油機的需求,再省下另一筆錢,我們可以更快地購買B-21了。

文章來源:U.S. Air Force weighs reducing B-1 bomber fleet to save money

(中時電子報)

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