F-35戰機

德國防長柯蘭普-凱倫鮑爾(Annegret Kramp-Karrenbauer)月底已宣佈,空軍2020年初將選擇新戰機,以取代93架「龍捲風」(Tornado)戰機,好與大約140架「颱風」(Typhoon)戰機互補。

而為了長遠著想,德法正攜手合作,在「未來空戰系統」(Future Combat Air System,FCAS)專案下研發新一代戰機。據《國家利益》(The National Interest)網報導,雖然目前還不清楚,柏林究竟想要多少架新戰機,但很可能會砸下好幾十億美元。

年初時,德國放棄了F-35。按官方說法,目前競標的只有波音的F/A-18E/F「超級大黃蜂」(Super Hornet)戰機,還有歐洲戰機(Eurofighter)公司的「颱風」戰機。

一段時間以來,柏林一直中意以升級版「颱風」來取代「龍捲風」戰機。其中的主要論點在於,要讓歐洲企業參與德國的戰機打造。或許更重要的,就是避免干擾德法軍備合作的動能。不過,問題在於,德國空軍必須履行柏林對北約(NATO)的承諾,為戰術核戰計畫提供戰機。而在北約計畫下,所有成員國的戰機都要能投擲美製核彈。

雖然「龍捲風」與核武相容,但無論F/A-18E/F或「颱風」都無法掛載核武。據荷蘭《緊急起飛》(Scramble)雜誌報導,柯蘭普-凱倫鮑爾要華府說清楚,讓這些戰機獲得相關認證,究竟需要什麼。而這認證過程需要耗費多年,由於維持「龍捲風」機隊的花費迅速攀升,對德國來說會是個問題。

分析指出,這核武相容性問題對F-35來說,卻可能製造了良機。「要是最後德國空軍採購小批F-35變成事實,也不令人意外,」《緊急起飛》說,「買F-35A不但有助於累積隱形戰機的經驗,還能讓履行北約義務的認證過程變得比較簡單。」

要是德國真的重新讓F-35加入競標,那將是繼加拿大之後,另一個政治拉鋸戰影響F-35採購的例子。2010年時,加拿大保守黨政府宣佈,打算在2020年以前採購65架F-35戰機,以汰換老舊的CF-18戰機。然而,由於當時政府沒有公平比較如「颱風」等其他戰機,2015年自由黨候選人杜魯道(Justin Trudeau)角逐總理時,就猛打F-35採購案,結果贏得大選。

2017年時,渥太華撤回F-35採購提案,開放各方競標。由於這筆大單價值數十億美元,結果紳寶集團(Saab AB)、空中巴士(Airbus),波音(Boeing)與洛克希德馬丁(Lockheed Martin)都加入這場搶單大戰。有趣的是,渥太華最近甚至推文說,競標規則顯然有利於F-35。

文章來源:Germany Needs a New Fighter Plane: What About a Stealth F-35 or New F-15EX?

(中時新聞網)

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