洛馬公司的F-22與F-35,是公認最進步的匿蹤戰機,據說這兩種戰機的雷達特徵小於0.01平方公尺,一般的雷達難以偵測。然而德國科隆的一間雷達公司表示,他們的無源雷達有可能發現匿蹤戰機,並表示自己的產品在柏林航展上,成功辨認了F-35。

通訊情報與指揮管理新聞(C4ISRnet)報導,包括F-22與F-35,都有特殊的機體外型與吸收雷達波的塗層,能夠有效降低自己的雷達反射率,即使是最進步的AESA主動相陣空用雷達,也不一定能察覺。以美國空軍的模擬空戰經驗,加裝AESA先進雷達的F-15、F-16這樣的頂尖第4代戰機,與F-35的模擬空戰,仍然毫無勝算。然而,如果是無源雷達呢?

所謂無源雷達,是指雷達本身不會主動放出雷達波,而是利用環境中已經普遍存在的電視電波與廣播電波,作為雷達波來源,然後以敏銳的電波收集系統,分析環境電波撞到飛機之後產生的擾動,也就可以定位出飛機的所在。它的原理與反潛作戰中的被動聲納很類似,都是自己「只聽不發聲」。

亨索爾特公司展示他們透過無源雷達,找到空域內的所有民航機。(圖/亨索爾特公司)
亨索爾特公司展示他們透過無源雷達,找到空域內的所有民航機。(圖/亨索爾特公司)
亨索爾特公司的無源雷達意示圖,分析飛機經過電視與電台電波造成的影響,就能發現飛機的大略位置。(圖/亨索爾特公司)
亨索爾特公司的無源雷達意示圖,分析飛機經過電視與電台電波造成的影響,就能發現飛機的大略位置。(圖/亨索爾特公司)

關於無源雷達破解匿蹤戰機的說法,早在1999年,科索沃戰爭期間的「擊落F-117事件」中,就曾被認為塞爾維亞軍有無源雷達,是無源雷達發現F-117的。

正因為無源雷達不放出雷達波,因此也不會被反輻射飛彈所狙擊。

至於柏林航展上,有關F-35與亨索爾特公司(Hensoldt)的無源雷達的對抗故事,一直在媒體上流傳,美國的說是,在航展期間,F-35安裝有雷達放大器,要找到它的蹤跡當然不難。至於亨索爾特公司則表示,他們的TwInvis雷達感應器經過校準,可以追踪飛行路線上各種飛機,也確實找到F-35。

2018年的柏林航展期間,有一件事特別有趣,那就是雖然F-35有參與,但是卻只是靜態展示,而沒有飛行表演,因此亨索爾特公司公司沒有機會再偵察F-35的雷達航跡。洛馬沒說明F-35為何在航展期間不飛行,一種猜測是,洛馬就是不希望被拿來實驗無源雷達的效果。

亨索爾特公司說,在柏林舍訥費爾德機場(Flughafen Berlin-Schönefeld )附近,有各種廣播電台,特別是一堆強大的波蘭FM發射器向德國深處廣播,是TwInvis雷達很好的訊號參考物。在柏林航展期間,他們的雷達曾經拿路過的民航機,以及歐洲戰鬥機來試驗,都能捕捉到飛機的飛航特徵。但是,兩架F-35都一直停在地面,TwInvis雷達無用武之地。

在柏林航展結束後,各參展商開始打包清理,F-35也要飛回美國,因此亨索爾特公司希望再試試TwInvis雷達的效果。為了避免洛馬的起疑,亨索爾特也必須收拾自己的TwInvis雷達,但是他們把雷達運出機場後,旋即將雷達安裝在機場附近的一個養馬場裡,並且做了偽裝。

隨後,工程師從舍訥費爾德機場的通話,得知了F-35何時起飛的消息,也就在F-35起飛後,TwInvis雷達開始追踪它們並收集數據,成功找到了F-35,而追蹤距離長達150公里,直到離開地平線。

F-35聯合計劃辦公室的發言人說,她無法對亨索爾特公司的說法發表評論,因為關於破解F-35匿蹤性能的坊間說法實在太多了。

亨索爾特公司表示,無論目標飛機是否安裝了雷達反射鏡(所謂的龍柏透鏡),公司的無源雷達探測功能都能發揮作用,因為無源雷達檢測的是飛機的整個物理形狀,所以有沒有龍柏透鏡都不重要。

無論亨索爾特公司的主張如何,德國軍方頗重視無源雷達的發展,已視為未來防空能力的新興技術關鍵。據《防衛新聞》報導,德國空軍在今年早些時候,已經試驗性的採購幾批無源雷達。

不過,這並不代表下一代戰機就不必匿蹤外型了。就在柏林航展之後的一年半之後,法-德-西班牙的「未來戰機計劃」啟動,戰機仍然強調匿蹤外型。

文章來源:Stealthy no more? A German radar vendor says it tracked the F-35 jet in 2018 — from a pony farm

文章來源:TwInvis® Passive Radar
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