當我們回顧登革熱疫情的歷史,往往會發現有大量外部因素能控制疫情的爆發。

■When we review the history of the dengue fever, we always find there is a group of external factors that could have been manageable.

拉丁美洲正爆發嚴重的登革熱疫情,其中宏都拉斯又是重災區,已導致逾7萬人受感染,至少一百多人因此死亡。雖然登革熱有大爆發後沉寂幾年再捲土重來的特性,但專家認為這次疫情如此嚴重,跟政府沒有做好防疫工作有莫大關係。

根據紅十字會與紅新月會國際聯合會(IFRC)資料,迄9月底止宏國逾71,200人感染登革熱,是宏國有史以來受感染人數最多的一次。

將近四分之一病患被確認染上重症登革熱,至少128人因染病死亡,當中逾65%死者為不到15歲的兒童。

今年拉美爆發登革熱疫情以來,宏國的染病死亡率最高。這場疫情引發社會動盪不安,讓已失去民眾信任的總統赫南德茲(Juan Orlando Hernandez)面對更大的政治壓力。

雖然憲法禁止他在2017年競選連任,但赫南德茲仍參選並成功連任,後來又牽涉其胞弟走私毒品到美國的案件當中。在民眾不信任之下,其推動醫療系統私有化的改革備受質疑,醫護人員連續數周發起遊行示威反對。

五年前拉美爆發登革熱疫情,當時宏國因此死亡人數僅16人,讓全國對醫療系統有信心。由於登革熱在大爆發後,往往會沉寂數年才再次爆發,因此讓宏國直到今年爆發疫情後仍掉以輕心。

政府缺警覺 錯失黃金時機

華爾街日報報導,8月曾視察宏國的泛美衛生組織(PAHO)區域顧問馬丁博士(Dr. Jose Luis San Martin)說,宏國的衛生官員在發現疫情爆發之初,因沒有給予重視而未及時處理。在疫情大爆發後即導致社會與政府關係緊張。

他強調回顧過去登革熱疫情的歷史,往往會發現其實有很多外部因素可控制疫情爆發。

以宏國這次疫情為例,專家認為大量孩童染病死亡的原因,除了抵抗力較弱外,他們因為上學和在戶外玩耍的時間較成年人多而增加染病機率。馬丁強調在疫情爆發之初,立即全力進行防疫工作,就不會造成大量死亡。

宏都拉斯全國人權委員會(NHRC)會長卡思瑞斯(Roberto Herrera Caceres)認為政府必須為任何疫情做最佳防備工作,跟面對氣候暖化時,做好因應森林大火和水災等預防工作一樣。他強調不應該因為政府缺乏防範意識而導致人民死亡。

雨季持續 疫情不容忽視

宏國6月中開始,全國18個省裡便有12個省相繼陷入登革熱蔓延的緊急狀態後,政府7月初宣布全國處於健康緊急狀態。

雖然近期宏國媒體有關登革熱的新聞報導持續減少,但專家提醒大家這不代表最壞的情況已經過去,因為拉美目前仍然處在雨季當中,這有利蚊子滋生而傳播登革熱。

(工商時報)

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